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AMC contre Universal : l’accord permet une diffusion plus rapide des films en streaming

AMC vs. Universal: Einigung bringt Filme schneller ins Streaming

La plus grande chaîne de cinéma au monde, AMC, qui dans ce pays comprend les salles de l’UCI, et le studio de cinéma Universal ont réglé leur différend sur les délais à partir desquels un film peut être diffusé en dehors des salles de cinéma. La norme industrielle de 75 et 90 jours sera réduite.

Le point de départ de la discussion a été le film « Trolls World Tour » (« Trolls 2 – Tour du monde des trolls » en Allemagne), qui a été présenté en première aux États-Unis le 10 avril 2020. Pour la première allemande le 23 avril 2020, Universal a offert le film le même jour pour 19,99 dollars américains dans un flux mondial. Après paiement, le film pouvait être diffusé sur la plateforme respective pendant 48 heures. Adam Aron, PDG d’AMC, a décrit les plans d’Universal à l’époque comme étant totalement inacceptables et a annoncé un boycott de tous les studios qui poursuivraient des objectifs similaires.

De bonnes ventes même sans le cinéma

Néanmoins, le studio avait gagné 77 millions de dollars US avec le film d’animation dans les trois premières semaines. Cela est également dû au fait que le studio a pu conserver 80 % des frais de location pour le streaming au lieu des 50 % habituels du prix du billet de cinéma. Pour obtenir les mêmes recettes, il aurait fallu que le nombre de spectateurs qui se rendent dans les salles de cinéma soit nettement supérieur à celui du film loué.

Des cinémas sans levier

En raison des événements actuels de la Corona, la position de négociation des exploitants de cinéma s’est considérablement détériorée. Après l’interdiction d’ouverture des cinémas en Allemagne dès la mi-avril, cet effet a également commencé à se faire sentir aux États-Unis ces dernières semaines. En conséquence, les cinémas de la région ont subi des pertes économiques massives. Si, il y a environ un an, le boycott des grandes chaînes avait également entraîné une baisse sensible des ventes des studios, de nombreux cinémas se préoccupent aujourd’hui presque exclusivement de leur survie. L’autre côté occupe une position beaucoup plus confortable avec la possibilité de pouvoir apporter les films directement aux spectateurs, une position beaucoup plus confortable avec laquelle au moins une partie des recettes peut être assurée. En outre, AMC a dû faire face à des problèmes financiers en raison de la rénovation coûteuse de ses sites et de la reprise de concurrents avant même la pandémie et la fermeture des sites pendant quatre mois. Une renégociation de ses dettes avec ses créanciers n’a sauvé AMC de la faillite que de justesse, selon le magazine spécialisé Variété écrit.

Engagement à long terme

L’accord pluriannuel qui vient d’être conclu doit être considéré comme une conséquence directe de l’état actuel du paysage cinématographique. Le nombre plutôt inhabituel de 17 jours pendant lesquels les cinémas ont l’exclusivité de la projection résulte des trois premiers week-ends après la première du film. De nos jours, ce sont surtout les blockbusters qui génèrent le plus de revenus. Ce n’est qu’après la date limite que le film peut être diffusé en streaming dans le cadre d’une offre premium. Néanmoins, on suppose que les cinémas pourront obtenir ou renégocier des durées d’exploitation exclusives plus longues, en particulier pour les productions à gros budget.

D’autre part, le nouveau règlement donne au studio la possibilité de projeter des films qui pourraient attirer peu de spectateurs dans les salles de cinéma plus tôt à l’extérieur. La période précédente de trois mois jusqu’à ce que les films puissent être vendus sur des supports de données est réputée avoir été maintenue.

Toujours pas d’accord pour l’Europe

Les termes exacts de l’accord, qui ne s’applique initialement qu’aux États-Unis, doivent rester secrets. La procédure en Europe doit être discutée dans les prochaines semaines. Toutefois, il est peu probable que les conditions soient très différentes de celles qui sont maintenant conclues, car la position de négociation des opérateurs n’est pas meilleure que celle des États-Unis en raison des semaines de fermeture et de l’opération actuelle qui comporte des restrictions importantes. Seul le délai risque de passer à 18 jours, car les films dans ce pays commencent traditionnellement le jeudi.

Inversion

Adam Aron, dans une déclaration, a frappé des notes complètement opposées :

L’AMC adopte avec enthousiasme ce nouveau modèle industriel, à la fois parce que nous sommes impliqués dans tous les aspects économiques de la nouvelle structure, et parce que la vidéo à la demande de qualité supérieure offre un potentiel supplémentaire de rentabilité accrue pour les studios de cinéma, ce qui devrait conduire à un plus grand nombre de longs métrages « verts ».

Un paysage cinématographique en mutation

Avec l’accord qui vient d’être conclu, ce n’est probablement qu’une question de temps avant que d’autres studios ne commencent à négocier avec les chaînes de cinéma. Cela devrait entraîner un changement durable dans le paysage cinématographique, et pas seulement aux États-Unis. Les services de streaming comme Netflix ou Prime Video ont déjà montré qu’ils peuvent eux aussi traiter des productions de grande envergure de haute qualité, qui, en termes de qualité, peuvent certainement suivre les films de cinéma. Mais le nombre élevé de tubes pose également des problèmes : les studios de doublage en Allemagne ont du mal à suivre leur travail et disposent donc de moins de temps. D’une part, cela a souvent un effet sur la qualité du doublage, et d’autre part, les acteurs ne peuvent souvent pas être engagés avec les voix auxquelles ils sont habitués en Allemagne. Ici, le cinéma bénéficie d’un délai d’exécution beaucoup plus long.

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Robin Vigneron

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