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App Store d’Apple : nouvelles directives par jeu en streaming, contre les autorités antitrust

À une époque où ses propres règles et interprétations des règles sont très critiquées, Apple a révisé ses lignes directrices pour l’App Store. L’un des plus grands changements est l’approbation explicite des demandes de diffusion de jeux en streaming, mais celle-ci est soumise à un certain nombre de conditions qui contredisent le cœur de l’idée.

Jusqu’à présent, les services de streaming de jeux ont eu du mal à entrer dans l’App Store – et donc la seule façon officielle de les faire passer sur l’iPhone et l’iPad. Nvidia GeForce Now ou Google Stadia ne sont pas disponibles, et Microsoft ne pouvait plus compter sur iOS pour tester xCloud. Apple a justifié ce dernier point par le fait que les jeux n’étaient pas disponibles individuellement via l’App Store et ne pouvaient donc pas être examinés, testés et évalués.

Chaque jeu en streaming doit être une application distincte

Apple a maintenant une mise à jour des lignes directrices avec le point 4.9 « jeux en streaming« a été explicitement incluse, mais continue à réclamer les aspects susmentionnés. Il serait possible d’utiliser une application supérieure comme bibliothèque (« hub »), mais en même temps, chaque jeu proposé en streaming doit avoir sa propre entrée dans l’App Store. Cela devrait permettre de rechercher, d’évaluer et de contrôler chaque titre grâce aux fonctions de contrôle parental. Tous les achats dans l’application « Hub » ainsi que dans les jeux doivent être traités par le système de paiement d’Apple, ce qui signifie une part de 30 % du chiffre d’affaires pour Apple.

Dans le cas de Microsoft xCloud, qui est basé sur la bibliothèque de jeux Game Pass Ultimate, il en résulterait plus de 100 applications individuelles que les utilisateurs devraient installer manuellement. Si une application est retirée du Game Pass Ultimate et donc du streaming, l’application devient effectivement inutile.

Ci-contre CNBC Microsoft a critiqué l’expérience utilisateur créée par les directives :

Cela reste une mauvaise expérience pour les clients. Les joueurs veulent pouvoir accéder directement à un jeu de leur catalogue dans une seule application, tout comme ils le font pour les films ou les chansons, et ne pas être obligés de télécharger plus de 100 applications pour jouer à des jeux individuels depuis le cloud. Nous nous sommes engagés à placer les joueurs au centre de tout ce que nous faisons, et leur offrir une expérience formidable est au cœur de cette mission.

Ce qui à première vue semble être une ouverture d’Apple aux services correspondants, à y regarder de plus près, semble être plutôt une possibilité théorique qui, en raison des conditions supplémentaires, restreint une mise en œuvre conviviale. Les critiques accusent Apple de préférer son propre abonnement au jeu Apple Arcade avec une telle réglementation. Il ne s’agit pas d’un service en nuage, mais d’une sélection de jeux organisés par Apple en vue de leur installation ; les deux cas d’utilisation concernent toutefois un modèle d’abonnement (principalement) payant pour les jeux.

Plus de pression pour effectuer des achats de services de paiement au sein de l’application

D’autres changements concernent également l’assouplissement des achats dans l’application pour les « applications autonomes » gratuites de services payants. Dans le cas des applications « Reader » – qui incluent Netflix, entre autres – il sera désormais possible pour les utilisateurs de s’inscrire pour les versions gratuites. Ces applications seront également autorisées à mettre en place une gestion de compte pour les utilisateurs existants.

Les ajouts gratuits aux services payants tels que la VoIP, les fournisseurs de messagerie électronique ou le stockage dans le nuage ne doivent plus proposer d’achats dans l’application, tant qu’il n’y a généralement pas d’options d’achat dans l’application et aucune indication d’achats en dehors de l’application, par exemple via le navigateur. En juin, un litige est alors apparu entre Basecamp, un développeur connu principalement aux États-Unis, et Apple. Le service de courrier électronique indépendant « Hey » de Basecamp est payant, l’application correspondante pour iOS a été publiée gratuitement dans l’App Store. Basecamp n’a pas proposé d’achat in-app pour l’abonnement, seul le login pour les utilisateurs existants était possible.

La controverse sur les « hé » et les achats dans les applications tourne en rond

Un peu plus tard, l’App Store Review Board a bloqué d’autres mises à jour de l’application, parce que l’application n’était pas disponible après le téléchargement « dysfonctionnement » – sauf si vous êtes déjà abonné. Apple a demandé à Basecamp de proposer les services correspondants sous la forme d’un achat in-app ou d’ouvrir l’application comme un client de messagerie classique sous une forme gratuite pour les autres fournisseurs de messagerie. Basecamp a réagi en fournissant gratuitement l’application à l’utilisateur après le téléchargement avec une adresse e-mail générée au hasard, qui a expiré après 14 jours. Le fournisseur n’a pas ajouté d’achats dans l’application, mais s’est assuré que l’application fournirait au moins une fonction après le téléchargement. Apple a approuvé cette version peu avant sa conférence des développeurs fin juin.

Critiques croissantes de la part des promoteurs et des autorités de régulation de la concurrence

La participation au Basecamp n’est qu’un des nombreux exemples qui ont pris de l’ampleur, surtout au cours des dernières semaines et des derniers mois. Actuellement, l’exemple le plus marquant est le conflit juridique entre Apple et Epic Games à la suite de l’expulsion provoquée de Fortnite de l’App Store. Entre-temps, Apple a également été critiqué pour avoir forcé l’application totalement gratuite du célèbre système de gestion de contenu WordPress à proposer des achats in-app, mais Apple a reculé un peu plus tard en présentant des excuses.

Au milieu de l’année dernière, Spotify a déposé une plainte contre Apple auprès de la Commission européenne, à la suite de quoi cette dernière a préparé une procédure antitrust contre Apple. Les critiques de Spotify coïncident avec celles de la plupart des autres fournisseurs – et entre-temps aussi avec les gardiens de la concurrence : l’application stricte par Apple des achats de services payants dans l’application, dont Apple reçoit une commission de 30 %. Pour les abonnements au lieu d’achats ponctuels, ces 30 % s’appliquent la première année, à partir de la deuxième année, la commission tombe à 15 %. Apple applique explicitement la commission aux achats de biens numériques via les applications proposées dans l’App Store, et non aux achats de biens physiques, comme par exemple via eBay. Pour cette raison, Amazon s’abstient également de vendre des livres électroniques Kindle via ses applications iOS.

La Commission européenne, le Congrès américain et la Russie enquêtent

Outre la Commission européenne, l’agence antitrust russe et le Congrès américain enquêtent également sur les pratiques commerciales d’Apple, dans ce dernier cas en même temps que celles d’Amazon, de Google et de Facebook. En ce qui concerne Apple, les enquêtes portent notamment sur le pourcentage élevé de participation, la dépendance des développeurs à l’égard des autorisations d’Apple dans l’App Store et la suspicion d’abus de pouvoir pour offrir ses propres services de manière préférentielle et affaiblir ainsi des concurrents tels que Spotifiy (contre Apple Music).

Un autre point de critique à cet égard était l’interdiction de longue date de faire jouer des applications publicitaires par le biais de notifications « push », alors qu’Apple l’utilisait pour Apple Music ou Apple TV+, par exemple. Dans certains cas, même sans que les utilisateurs n’acceptent la notification. Les applications téléchargées sur l’App Store ne peuvent pas envoyer de notifications tant que les utilisateurs ne se sont pas inscrits. Apple a introduit l’autorisation de ces notifications pour les autres tiers seulement après un changement de politique précédent en mars de cette année.

Apple ne répond pas de manière désintéressée aux critiques

Il semble peu probable que nombre des changements de politique qu’Apple a proposés ces dernières semaines et ces derniers mois soient accidentels, étant donné les enquêtes en cours contre la société basée à Cupertino. Les voix critiques tendent à y voir une motivation à être plus ouvert à la présentation extérieure – même dans le cas de la diffusion en continu de jeux de nature plus théorique – afin d’éviter de nouvelles sanctions par les autorités antitrust.

Après tout, il n’y a pas que les autorités de l’App Store dans le monde entier qui ont été une épine dans le pied. En France, Apple a été condamné à une amende de 1,1 milliard d’euros pour collusion avec les grossistes. Des accusations similaires ont été faites en Corée du Sud, où Apple a lancé un programme d’aide de 84 millions de dollars US pour les petites entreprises.

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Robin Vigneron

Par Robin Vigneron

Robin est un passionné de nouvelles technologies et il n'hésites pas à creuser le web pour vous trouver les meilleurs bons plans et astuce High-Tech !

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