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Apple M1: ce qu’Apple Silicon peut et ne peut pas faire sur Mac

L’Apple M1, en tant que premier système sur puce développé en interne pour le Mac, annonce le départ d’Apple d’Intel, qui devrait être achevé d’ici la fin de 2022. Selon Apple, on peut s’attendre à de grands progrès en termes de performances et d’efficacité avec le M1. D’autre part, la puce a également des limites. Un aperçu.

16 milliards de transistors, le « cœur de processeur le plus rapide au monde » et le « graphiques intégrés les plus rapides«- si Apple n’était pas maigre avec une chose hier, ce sont les superlatifs nommés pour la M1. L’endroit exact où les performances du M1 doivent être classées ne pourra être déterminé par des tests indépendants qu’après la publication des premiers produits correctement équipés. Hier avec le M1, Apple a présenté un nouveau MacBook Air, un nouveau MacBook Pro 13 « et un nouveau Mac mini.

Intel reste dans la gamme d’Apple

Apple continue de proposer le MacBook Pro et le Mac mini avec des processeurs Intel, la société n’a donc pas (encore) procédé à la coupe radicale. Cependant, cela n’a jamais été évoqué, mais plutôt une phase de transition de deux ans jusqu’à la fin de 2022.

Le fait qu’Apple continue de conserver les Mac avec des processeurs Intel dans sa gamme et n’ait pas non plus basculé le MacBook Pro 16 « ou même l’iMac (Pro) et le Mac Pro vers Apple Silicon hier est dû à certaines limitations de la puce, qui sont principalement dans le segment des utilisateurs professionnels font obstacle à un changement.

Apple réduit le nombre de puces

Avec le M1, Apple remplace initialement les processeurs Intel par des graphiques intégrés plutôt que discrets. La combinaison de son propre processeur à 8 cœurs avec quatre cœurs de performance et quatre cœurs d’efficacité ainsi que de son propre GPU à 8 cœurs (jusqu’à) semble non seulement être assez rapide pour les domaines d’application couverts par ces processeurs, mais aussi plus rapide que les précédents Être des modèles avec des processeurs Intel.

Le M1 combine ces puces dans un seul paquet (Image: Apple)

Les 16 milliards de transistors de l’Apple M1 comprennent bien plus que le CPU et le GPU. En tant que système sur puce, le moteur neuronal, les E / S comprenant Thunderbolt, T2 et la mémoire principale sont également sur le package. Là où auparavant trois puces supplémentaires et de la RAM soudée étaient nécessaires, il n’y a plus qu’une seule puce, ce qui présente des avantages correspondants en termes de consommation d’énergie et garantit dans une certaine mesure que MacBook Air et MacBook Pro peuvent fonctionner beaucoup plus longtemps que leurs prédécesseurs directs.

Il n’y a pas plus de 16 Go de RAM

Le fait que tous les composants soient désormais combinés dans un seul emballage ne présente pas seulement des avantages. Pour les utilisateurs professionnels, la plus grande limitation est probablement la RAM réduite, qu’Apple propose avec seulement 8 Go et éventuellement avec 16 Go. Jusqu’à 32 Go dans le petit MacBook Pro, 64 Go dans le grand MacBook Pro et Mac mini, 128 Go dans l’iMac, 256 Go dans l’iMac Pro ou même jusqu’à 1,5 To dans le Mac Pro ne peuvent pas encore être réalisés avec cette conception. Même à la fin de la transition dans deux ans, il reste extrêmement douteux si Apple proposera jamais 1,5 To directement sur le package.

M1 atteint moins d’un dixième des performances du GPU

Une autre limitation concerne les unités graphiques. Apple propose le M1 dans le MacBook Air avec sept ou huit cœurs GPU, dans le MacBook Pro toujours avec huit cœurs GPU. Avec un maximum de 128 unités d’exécution (soit 16 par cœur), Apple atteint jusqu’à 2,6 TFLOPS de performances. Avec quelle précision, Apple ne le dit pas encore, mais avec 10 watts de consommation électrique il promet deux fois les performances du concurrent actuel et à ses performances maximales une réduction des deux tiers de la consommation électrique.

GPU dans l'Apple M1
GPU dans l’Apple M1 (Image: Apple)

Apple ne peut pas encore remplacer les solutions graphiques discrètes comme celles proposées dans le grand MacBook Pro, l’iMac (Pro) et le Mac Pro. Dans ces appareils, Apple s’appuie sur les GPU AMD, par exemple la Radeon Pro 5700 XT avec 16 Go de GDDR6 dans l’iMac et jusqu’à la Radeon Pro Vega 64X avec 16 Go HBM2 dans l’iMac Pro. Le Mac Pro peut même accueillir deux Radeon Pro Vega II Duo, soit un total de quatre GPU.

Les performances à remplacer au cours des deux prochaines années sont illustrées par les données de performances d’Apple pour les solutions graphiques actuellement proposées. Dans l’iMac Pro, le Vega 56 a au moins 9 TFLOPS en simple précision et 18 TFLOPS en demi-précision. Avec les Vega 64 et Vega 64X, ces chiffres passent respectivement à 11 et 22 TFLOPS et 12 et 24 TFLOPS. Avec le Mac Pro, un GPU Apple dédié devrait même pouvoir remplacer jusqu’à 28,3 / 56,6 TFLOPS. Comparé au reste du marché grand public, Apple utilise toujours des GPU relativement anciens, où le RTX 3000 et le Radeon RX 6000 sont les références actuelles et au cours des deux prochaines années, certaines choses vont changer ici également, ce qu’Apple doit d’abord réaliser avec ses propres solutions. Cela ne signifie pas que l’équipe de puces d’Apple ne peut pas le faire, mais cela demandera beaucoup à l’entreprise.

L’USB 4 n’est en fait que l’USB 3.1 Gen 2

Apple n’est pas non plus à égalité avec les Mac avec Intel en ce qui concerne les E / S. Le contrôleur pour Thunderbolt et USB intégré dans le M1 est actuellement limité à deux sorties Thunderbolt 3 avec prise en charge de l’USB 4, tandis qu’Intel propose quatre sorties Thunderbolt 3. Incidemment, le fait que l’USB 4 soit désormais disponible ne vaut pas plus que le nouveau nom. Mesuré par le nom marketing utilisé, il n’y a supposément que des connexions avec 20 Gbit / s et 40 Gbit / s pour USB 4, mais seulement en ce qui concerne les spécifications, 10 Gbit / s sont toujours autorisés. Un examen plus attentif de la fiche technique montre qu’Apple propose Thunderbolt 3 et USB 4, mais la spécification utilisée ne correspond qu’à l’USB 3.1 Gen 2 avec 10 Gbit / s – bienvenue dans le chaos USB bien connu. À proprement parler, Apple devrait désigner la spécification comme «USB 4 Gen 2×1». Le nouveau Thunderbolt 4, qui rend plus de fonctions obligatoires que Thunderbolt 3, n’est encore proposé par Apple sur aucun Mac actuel.

Fini les eGPU et Ethernet 10 Gbit / s

Le fonctionnement des cartes graphiques externes relève également de la zone E / S. Là où auparavant un eGPU comme celui de Blackmagic pouvait être connecté à la Radeon Pro 580 avec le petit MacBook Pro ou Mac mini, cette option n’est plus disponible avec l’Apple M1. Comme on peut le voir sur la page produit du nouveau MacBook Pro 13 « dans la section accessoires, le support eGPU n’est plus disponible lors du passage d’Intel à Apple M1.

Le Wi-Fi 6 pour le M1 est nouveau

La connexion au réseau est également réduite avec les Mac basés sur M1. En reprenant l’exemple du Mac mini, l’option Ethernet à 10 Gbit / s a ​​été supprimée par Apple. Par défaut, cependant, les systèmes avec Gigabit Ethernet sont au même niveau. Avantage pour le M1: le MacBook Pro et le Mac mini n’ont que le Wi-Fi 6 avec la puce d’Apple, tandis que les modèles Intel restent avec le Wi-Fi 5.

La première étape d’un voyage de deux ans

En conclusion et à en juger par les informations fournies par Apple jusqu’à présent, l’Apple M1 est définitivement une puce remarquable et montre déjà dans certains domaines ce qui se passe avec les puces spécialement développées basées sur l’architecture ARM, notamment en termes de performances par watt. CPU et GPU est possible. Mais ce n’est que la première étape d’un voyage de deux ans, pour lequel il faut actuellement faire un ou deux compromis pour participer.

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Robin Vigneron

Par Robin Vigneron

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