Apple sur de l’auto-conduite avec Drive.ai ?

La perspective de pouvoir un jour regarder les débuts d’une Apple Car avec un système d’auto-conduite ne semble pas être entièrement écartée. Certaines rumeurs rapportées dans la presse étrangère parlent de l’acquisition possible de la startup Drive.ai par la pomme mordue, avec l’intention d’amener des ingénieurs et des compétences à Cupertino pour être affectés au projet.

Apple : Drive.ai pour l’auto-conduite ?

La plus classique des opérations d’aqui-location, donc, dont l’objectif principal n’est pas tant d’adopter la technologie développée ou les propriétés intellectuelles déposées par la réalité achetée, mais d’intégrer sa main-d’œuvre dans son effectif. Il n’est pas clair à combien s’élève l’investissement économique nécessaire pour tenter de finaliser l’accord. Drive.ai a collecté 77 millions de dollars auprès de la fondation 2015 (source : Pitchbook) et en 2017 a été évalué à environ 200 millions de dollars. Selon l’analyste Gene Munster de Loup Ventures, le prix de la poignée de main pourrait être inférieur à ce chiffre.

La guida autonoma di Drive.ai

Jusqu’à présent, la technologie de Drive.ai pour les voitures autoportées a été mise à l’essai dans le cadre d’un certain nombre de projets pilotes. L’une d’elles a été réalisée (et abandonnée en raison de coûts jugés trop élevés) en collaboration avec l’administration de la ville de Frisco, au Texas. Les deux sociétés n’ont fait aucun commentaire sur cette indiscrétion.

Le projet Titan n’a pas été abandonné

Rappelons qu’Apple travaille depuis plusieurs années sur une initiative liée à la conduite indépendante, appelée Project Titan. Le programme a été fortement réduit en janvier, avec la réduction de 200 employés. L’acquisition éventuelle de Drive.ai pourrait relancer les ambitions du groupe dans ce domaine où il opère déjà, entre autres, le concurrent Google-Alphabet avec Waymo et Tesla de Elon Musk avec son Autopilot. L’apparition d’une technologie Cupertino pour les voitures autonomes, selon les prévisions des analystes, ne devrait cependant pas avoir lieu avant longtemps : pas avant 2023.

Restant sur le sujet, ce matin sont les nouvelles du partenariat signé par la FCA avec Aurora, startup de Palo Alto. L’objectif est de développer des systèmes d’auto-conduite pour les véhicules utilitaires RAM et Fiat Professional.

 

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