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C: B_retro Ausgabe_56 : Le Commodore 64 – Tech Astuce

tl; dr: Avec un processeur à 1,024 MHz, 64 ko de RAM et 20 ko de ROM, le C64, alias «boîte à pain», a évolué pour devenir le ou les ordinateurs domestiques les plus populaires d’une époque. Produit entre 1982 et 1994, le Commodore 64 était très populaire non seulement auprès des joueurs en raison de son évolutivité et de son prix abordable.

Chaque dimanche, cette série jette un regard divertissant sur trois décennies pleines d’histoires mouvementées et de développements intéressants dans la scène informatique. Mythes, jalons et chefs-d’œuvre: C: B_retro .

C: B_retro Issue_56

Le Commodore 64

Même aujourd’hui, le nom évoque à lui seul des souvenirs d’enfance de l’ordinateur personnel chez de nombreux utilisateurs, qui a inauguré une ère entre le milieu et la fin des années 1980 et a joué un rôle clé dans son élaboration.

En janvier 1981, le Commodore Semiconductor Group (CSG), une filiale de Commodore International, issue de la technologie MOS, a commencé à développer deux nouveaux chipsets pour la sortie graphique et audio de la prochaine génération de consoles de jeux.

Basé sur le VIC-II, l’ingénieur japonais Yashi Terakura a ensuite développé le Commodore Max, qui a été annoncé en Allemagne comme le Commodore VC 10 et aux États-Unis comme le Commodore Ultimax.

Du succès du VC 20 de 1980 … (Image: Evan Amos, CC BY 3.0)
... le légendaire C64 a vu le jour en 1982
… le légendaire C64 est apparu en 1982 (Image: Evan Amos, CC BY-SA 3.0)

Le Commodore VC 20 qui a suivi et qui a eu le plus de succès allait devenir le prédécesseur d’un ordinateur domestique encore plus réussi et finalement légendaire – le Commodore 64.

C: B_retro Ausgabe_56 Commodore_64

Le développement

Les programmeurs Robert Russel, Robert Yannes, Al Charpentier et Charles Winterble étaient principalement responsables du développement du «C64» sous le nom de code Commodore VC 40, qui ont convaincu le PDG de l’époque du Commodore International Jack Tramiel de créer un véritable low-cost Mettez sur le marché des ordinateurs personnels. Il a ensuite inventé la phrase:

Nous devons construire des ordinateurs pour les masses, pas pour les classes!

Jack Tramiel, ancien PDG de Commodore International

Le nom de code Commodore VC 40 désigne la résolution de texte du dernier Commodore 64 de 40 caractères par ligne, que Commodore a spécifié afin de rester en dessous des performances de la série CBM-8000, qui est principalement destinée à un usage professionnel, qui compte plus de 80 caractères décrété.

Un prototype du Commodore 64 a été présenté au Consumer Electronics Show (CES) de Las Vegas en janvier 1982, deux bons mois après que les quatre développeurs eurent présenté l’idée au PDG de l’entreprise.

Le Commodore 64 est arrivé sur le marché dès septembre 1982 au prix de 595 dollars américains.

Dans ce pays, les particuliers ont dû faire preuve de patience jusqu’au début de 1983 et mettre 1 495 marques D sur la table pour leur ordinateur personnel, ce qui correspond à environ 1 500 euros sur la base du pouvoir d’achat actuel.

L’étoile montante dans le ciel des ordinateurs personnels voulait être annoncée en conséquence dès les années 1980, c’est pourquoi Commodore a commuté une série de publicités qui devraient rendre le C64 populaire.

Parfois, les «publicités» de plus de 30 ans semblent étranges, mais au moins drôles, ce qui est notamment dû au fait que l’industrie de la publicité, ainsi que la technologie de l’information relativement jeune à l’époque, en étaient encore au début de leur développement et n’avaient pas encore dépassé leur enfance.

Cependant, cela n’a pas nui au succès du C64, que les fans appelaient avec amour la « boîte à pain » en raison de la forme de son boîtier. Entre 1982 et 1994, Commodore a pu vendre jusqu’à 30 millions d’exemplaires de «l’ordinateur domestique le plus vendu de tous les temps» selon les estimations actuelles.

Le matériel

Le succès du Commodore 64 était dû notamment à son équipement matériel complet, qui – après une phase de lancement plus coûteuse – a donné aux utilisateurs à domicile l’accès à un ordinateur puissant pour la première fois dans les années 1980 à un prix abordable.

Contrairement aux ordinateurs personnels «modernes» de son époque, le Commodore 64 n’avait pas de périphérique de stockage de masse interne, comme c’était souvent le cas avec les ordinateurs personnels à cette époque.

Tous les programmes devaient être chargés à partir de lecteurs externes, tels que le lecteur de cassette Datasette, qui utilisait des cassettes audio disponibles dans le commerce, le lecteur de disquettes 5¼ « VC1541, ou à partir d’une cartouche, la cartouche.

Seules les fonctions de base telles que le Kernal, l’interpréteur BASIC et deux polices d’écran ont été stockées dans trois puces ROM avec des capacités de stockage de deux fois huit et une fois quatre ko.

Les spécifications

Les spécifications du C64 peuvent certainement susciter le sourire des lecteurs de nos jours, mais en 1982, elles signifiaient des possibilités sans précédent.

  • Microprocesseur 8 bits MOS Technology 6510 avec 0,985 MHz (version PAL) ou 1,023 MHz (version NTSC)
  • 64 Ko de RAM, dont 38911 octets peuvent être utilisés pour les programmes BASIC
  • 20 Ko de ROM, dont 9 Ko sont réservés pour l’interpréteur BASIC V2 et 7 Ko pour le système d’exploitation
  • Puce graphique MOS Technology VIC II avec une résolution de 320 × 200 pixels et jusqu’à 16 couleurs
  • Puce sonore SID 8 bits programmable à 3 voix avec technologie MOS
  • Commodore Basic V2 (à partir de 1985 également GEOS 64 avec interface utilisateur graphique)

Outre le CPU MOS 6510, les 64 ko de RAM, dont 38911 octets peuvent être utilisés pour les programmes BASIC, représentaient un véritable bond en avant dans le secteur des ordinateurs personnels. La taille de la mémoire était généreuse pour l’époque (le prédécesseur VC 20 ne dispose que de 5 Ko de mémoire de travail, dont 3584 octets peuvent être utilisés pour le langage de programmation BASIC).

Deux octets (0 et 1) ne peuvent pas être utilisés pour la mémoire principale; c’est là que se trouve le port processeur du MOS 6510.

Carte principale de la version PAL avec MOS 6510
Carte principale de la version PAL avec MOS 6510 (Image: Bill Bertram, CC BY 2.0)

D’autres détails techniques sont fournis par la fiche technique officielle (PDF) du microprocesseur 8 bits MOS Technology 6510 et le manuel officiel en allemand (PDF) du Commodore 64, qui était joint à l’ordinateur personnel sous forme imprimée.

Les programmes et jeux (enquête)

Pour de nombreux utilisateurs, il est tout simplement impossible d’imaginer comment les utilisateurs de 1982 pourraient jouer, et encore moins travailler de manière productive, sur un ordinateur domestique connecté à un téléviseur CRT avec une résolution de seulement 320 × 200 pixels et un maximum de 16 couleurs.

Les jeux et les programmes d’application ont été lancés via la demande d’entrée du système d’exploitation Commodore Basic V2, qui a accueilli l’utilisateur immédiatement après le processus de démarrage.

Les applications populaires de cette époque étaient le traitement de texte Vizawrite et son alternative en langue allemande Textomat du fournisseur Data Becker de Düsseldorf. Avec le tableur Microsoft Multiplan, le dernier géant du matériel et des logiciels de Redmond était déjà officiellement représenté sur le Commodore 64.

Avec le système d’exploitation GEOS 64, un système d’exploitation 8 bits avec une interface utilisateur graphique, les programmes graphiques et de dessin HiRes tels que geoPaint ont trouvé leur place sur le C64 à partir de 1985 et ont permis de produire des dessins largement « réalistes » par rapport aux possibilités techniques de l’époque.

Le Commodore 64 a rapidement trouvé de nombreux amis parmi les joueurs sur ordinateur et il s’est répandu tout aussi rapidement. Environ 17 000 jeux commerciaux ont été lancés pour le C64, y compris les classiques d’arcade bien connus Donkey Kong et Pac-Men.

Les points forts graphiques du C64 incluent le jeu de stratégie Defender of the Crown et le jeu d’action Turrican II: The Final Fight de Manfred Trenz, dont certains ont des graphismes proches de la qualité Amiga. Pour de nombreux fans du C64, les simulations sportives Summer Games, Winter Games et California Games de la société californienne de jeux Epyx sont également inoubliables.

En plus des jeux officiels pour le C64, il y avait une énorme communauté indépendante avec d’innombrables jeux auto-programmés par des propriétaires de C64 du monde entier. En outre, une scène de démonstration active à l’échelle mondiale s’est développée et s’est établie au milieu des années 1980.

À cette époque, les jeux apparaissaient principalement sur des cassettes compactes conventionnelles et étaient lus à l’aide du Commodore Datasette 1530 ou étaient livrés sur des disquettes de 5¼ pouces pour le lecteur de disquettes Commodore VC 1541. Parfois, des modules enfichables, appelés cartouches, étaient également utilisés.

Datassette 1530

Datassette 1530

Lecteur de disquettes 1541

Lecteur de disquettes 1541

La base de données de la communauté C64 de fournit un très bel aperçu de la majorité de tous les travaux C64 GameBase64.

Faire de la musique sur le C64 était également extrêmement populaire à l’époque, car la puce sonore de l’ordinateur domestique n’était rien de moins qu’une vraie sensation au moment de son introduction. Il n’y avait tout simplement aucun ordinateur domestique comparable offrant une telle variété de variations sonores.

La société allemande Steinberg, basée à Hambourg, désormais mieux connue pour son programme de production musicale Cubase, a également utilisé le Commodore 64 comme centre de contrôle pour ses premiers synthétiseurs MIDI et échantillonneurs MIDI. Même dans le domaine professionnel, le C64 a été un leader jusqu’à la fin des années 1980 et n’a été remplacé que plus tard par l’Atari ST.

La question à la communauté: avez-vous déjà possédé un Commodore 64 et joué et travaillé dessus?

Si vous n’avez pas pu profiter d’un C64 jusqu’à présent, vous pouvez rattraper des répliques comme le THEC64 Mini avec 64 jeux et le THEC64 à part entière (test) – mais il existe une autre alternative.

Jouez aux jeux C64 dans le navigateur

Les créateurs d’Internet Archive ont rassemblé une bibliothèque de logiciels avec un total de plus de 53 000 jeux C64, dont la plupart peuvent être joués directement dans le navigateur à l’aide d’un émulateur.

Même si le nombre régulier de classiques C64 jouables est limité à moins de la moitié en raison des duplications et des démos, l’archive offre toujours la possibilité de se faire une petite idée des années 1980 sur le PC moderne.

En plus des jeux et des applications pour le Commodore 64, il existe également des classiques pour l’Amiga et MS-DOS disponibles, qui ont également été présentés dans C: B_retro .

Tout a une fin, y compris le C64

Tout comme la montée en puissance du C64 en tant qu’ordinateur domestique a signifié la chute finale de l’Atari VCS 2600, qui était la console la plus utilisée jusqu’au début des années 1980, l’essor du PC au début des années 1990 a annoncé la fin rapide du Commodore 64.

Après que Commodore ait déjà lutté contre de fortes baisses de ses ventes et de ses bénéfices au début de la nouvelle décennie, la société a arrêté la production de l’ordinateur domestique le plus réussi de tous les temps en 1994 après un total de 11 ans.

La société n’a jamais pu s’appuyer sur le succès de sa «boîte à pain» et de ses nombreux modèles dérivés et successeurs et a officiellement déposé son bilan peu après la fin de la production du C64 le 29 avril 1994.

Les principaux dérivés et successeurs du C64:

  • Le C64C, commercialisé en Allemagne sous le nom de C64-II
  • Le Commodore 128, le dernier micro-ordinateur 8 bits de Commodore à être mis sur le marché
  • Le Commodore 64 GS (GS = Games System), un C64 sorti en console de jeu
  • L’Aldi-C64, disponible uniquement en Allemagne
Console de jeu Commodore C64GS
Console de jeu Commodore C64GS (Image: Evan Amos, CC BY-SA 3.0)

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C: B_retro Review

Les cinq derniers numéros en un coup d’œil

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  • C: B_retro Issue_54 : Intel i740
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  • C: B_retro Issue_51 : Le premier IBM ThinkPad
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  • C: B_retro Ausgabe_49 : Le premier ATi Radeon

Vous trouverez encore plus de contenu de ce type et bien d’autres rapports et anecdotes dans le coin rétro du forum Tech Astuce ainsi que dans les domaines C: B_retro et Retro.

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Robin Vigneron

Par Robin Vigneron

Robin est un passionné de nouvelles technologies et il n'hésites pas à creuser le web pour vous trouver les meilleurs bons plans et astuce High-Tech !

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