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C:B_retroEdition_33 : L’iMac G3 d’Apple était beaucoup de choses, mais pas gris souris

C:B_retroAusgabe_33: Apples iMac G3 war vieles, aber nicht mausgrau

Tl;dr : Avec son boîtier en polycarbonate semi-transparent, ses cinq couleurs attrayantes et le langage des formes ludique et convivial de la plume de Jonathan « Jony » Ive, le premier iMac a rompu avec le standard du PC gris souris ! L’iMac G3 a annoncé une nouvelle ère, et pas seulement pour Apple.

Chaque dimanche, cette série jette un regard divertissant sur trois décennies d’histoire mouvementée et de développements intéressants dans le domaine de l’informatique. Mythes, jalons et chefs-d’œuvre : C:B_retro.

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L’Apple iMac G3 de 1998

Lancé le 7 mai 1998 et expédié le 15 août 1998, le premier iMac sous le nom d’iMac G3 a été conçu pour donner vie à l’Internet et au multimédia plus que toute autre plate-forme avant lui.

Au prix de 1 299 dollars plus taxes, l’ordinateur domestique avec son boîtier translucide a lancé une tendance dans l’industrie informatique et a aidé Apple à sortir de la crise la plus profonde de l’histoire de la société. Avec l’iMac G3, Apple est lentement devenue la société qu’elle est encore aujourd’hui.

De nombreuses marques et designers affirment encore avoir été inspirés par le design du premier iMac, quand ils se sont soudain tous mis à concevoir des ordinateurs et des périphériques colorés et transparents. Oui, même avant iMac, il y avait des ordinateurs qui utilisaient des matériaux colorés et translucides pour l’étui, mais comme souvent, Apple a rendu ce style « chic ».

L’actuel PDG d’Apple, Tim Cook, a également rappelé l’importance particulière du premier iMac pour l’industrie informatique à l’occasion de son 20e anniversaire en 2018 et a publié une vidéo de sa présentation par Steve Jobs.

En Allemagne, le prix de l’Apple iMac G3 était exactement de 2 999 DEM lors de son lancement le 7 mai 1998. En retour, l’utilisateur a reçu un PC tout-en-un coloré basé sur la troisième génération de la famille des processeurs PowerPC avec une carte graphique ATi Rage. L’accent a été clairement mis sur l’Internet et les logiciels multimédias.

La chaîne YouTube iTek présente un iMac de la première révision avec un CD-ROM à insérer dans le déballage et donne de belles impressions.

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Le développement

Le premier iMac en 1998 devait également devenir le premier grand produit de Steve Job après son retour chez Apple l’année précédente. Entre 1985 et 1996, Apple et Jobs, qui a quitté la société en 1985 après un différend avec John Sculley, alors PDG, se sont séparés et l’iMac devait représenter l’aboutissement du deuxième mandat de Jobs en tant que PDG d’Apple.

Même si les PC de bureau et les stations de travail tels que le Scenic Pro et les séries de serveurs Primergy 300 et Primergy 500 de Siemens Nixdorf offraient déjà des surfaces semi-transparentes et des formes « modernes », l’Apple iMac G3 devait surpasser tous les systèmes du marché de l’époque en termes de design.

Le matériel et les logiciels ainsi que le système d’exploitation Mac OS 8.1 ont été conçus sans compromis pour une utilisation Internet et multimédia et s’adressent à un très large groupe cible. Le premier iMac est devenu un succès pour Apple, assurant la survie de l’entreprise et se vendant extrêmement bien en plusieurs révisions et un total de 13 couleurs d’août 1998 à la fin mars 2003.

Selon Apple, le « i » dans iMac signifie « internet », « individu », « instruire », « informer » et « inspirer » dans la première ligne de produits i. Avec cinq couleurs vives, c’était sur le point de commencer. Des slogans comme « Désolé, pas beige » et « Chic ». Pas geek ». a caractérisé l’énorme campagne publicitaire d’Apple.

Apple iMac G3 (1998)
Apple iMac G3 (1998) (Photo : Sven Bauduin)

Le matériel

Sur la base d’un PowerPC 750 de la troisième génération de la famille des processeurs PowerPC développés par Apple, IBM et Motorola, un ordinateur « coloré », sphérique et transparent a été créé, qui avait les spécifications suivantes.

  • IBM PowerPC G3
  • IBM PowerPC 750
  • avec 233 à 333 MHz
    avec 350 à 400 MHz (Révision 1)
    avec 350 à 500 MHz (Révision 2)
  • IBM PowerPC 750CX
  • avec 400 à 600 MHz (Révision 3)
  • IBM PowerPC 750CXe
  • avec 500 à 700 MHz (Révision 3)
  • 64 kB L1 cache
  • 256 à 512 kB cache L2
  • Bus frontal de 66 à 100 MHz
  • 32 Mo à 1 Go SDRAM PC100
  • ATi Rage IIc
    avec 2 à 6 MB SGRAMME
  • ATi Rage Pro
    avec 6 MB SGRAM
  • ATi Rage 128 Pro
    avec 8 MB SDRAM
  • ATi Rage 128 Ultra
    avec 16 Mo de SDRAM
  • 4 à 60 Go d’espace sur le disque dur
  • Moniteur CRT de 15 pouces
    avec 1 024 × 768 pixels
  • Ethernet 10/100 BASE-T
  • Modem 56k
  • 2× USB 1.1
  • CD-ROM 24× vitesse
  • Facultatif : 4× DVD-ROM (à partir de la révision 1)
  • 401 × 386 × 447 mm (L×H×P)
  • 17,2 kg
IBM PowerPC 750 de la série PowerPC G3
IBM PowerPC 750 de la série PowerPC G3 (Photo : Wikipedia)

Le logiciel

Le premier iMac a été livré avec Mac OS 8.1 et a été rapidement mis à jour avec Mac OS 8.5 et Mac OS 8.5.1 respectivement, qui a été remplacé par Mac OS 9.0, nom de code « Sonata », en novembre 1999.

Mac OS 8
Mac OS 8 (Image : Wikipedia)
Mac OS 9
Mac OS 9 (Image : Wikipedia)

Le système d’exploitation d’origine était encore supporté en décembre 2001 et a abouti à Mac OS 9.2.2, avant que l’iMac G3 ne passe à son successeur Mac OS X.

La 4ème révision de l’iMac a été publiée le 18 juillet 2001 avec soit Mac OS 9.1 soit Mac OS X 10.0.4 et devait être officiellement supportée avec Mac OS X Tiger 10.4.11 avant le 29 avril 2005. Les utilisateurs peuvent également utiliser Mac OS X Leopard 10.5.8 sur l’iMac G3 avec l’outil open source « XPostFacto ».

Mac OS X Tiger 10.4
Mac OS X Tiger 10.4 (Image : Wikipedia)

Du côté des logiciels d’application, c’est AppleWorks, le prédécesseur de l’actuel iWork, qui a été utilisé. La suite bureautique, introduite pour la première fois par Apple en 1985, comprenait un traitement de texte, un tableur, une base de données, un programme de dessin, de peinture et de présentation, ainsi qu’un module de communication.

Apple Works a été publié pour Mac OS et Mac OS X ainsi que pour Microsoft Windows jusqu’en janvier 2004 et a été remplacé par iWork en janvier 2005.

Avec Mac OS X 10.2, le navigateur Safari a également été introduit sur l’iMac G3.

Lors de la conférence des développeurs du WWDC de 1999, Apple a présenté Mac OS 9 en la personne de Steve Jobs et a exposé les capacités multimédia du système d’exploitation – l’iMac G3 étant à nouveau au centre de l’attention.

Les héritiers

Avec l’iMac G4 (revue) de 2002 et l’iMac G5 de 2005, Apple a lentement mais sûrement pris la même direction que l’iMac actuel avec Intel Core i9 et AMD Vega. La conception est devenue moins intrusive et plus mature, la technologie TFT a remplacé les écrans CRT et l’iMac a ensuite fait son chemin dans les bureaux et les cabinets médicaux.

Parallèlement, Apple a lancé l’iMac Pro, une autre déclinaison de son PC All-in-One conçu spécifiquement pour les professionnels.

Le développement du PC tout-en-un d'Apple
Le développement du All-in-One-PC d’Apple (Photo : Wikipedia)

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Robin Vigneron

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