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C:B_retroEdition_34 : ICQ Instant Messenger – Tech Astuce

C:B_retroAusgabe_34: ICQ Instant Messenger

Tl;dr : En novembre 1996, quatre étudiants israéliens ont fondé la startup Mirabilis et ont lancé la messagerie instantanée ICQ, qui comptait plus de 100 millions d’utilisateurs en 1998 et valait plus de 400 millions de dollars américains pour AOL. Au tournant du millénaire, le service des messagers était parfois sans égal.

Chaque dimanche, cette série jette un regard divertissant sur trois décennies d’histoire mouvementée et de développements intéressants dans le domaine de l’informatique. Mythes, jalons et chefs-d’œuvre : C:B_retro.

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ICQ Instant Messenger

Lancé en 1996, ICQ est devenu de loin le premier service de messagerie instantanée au monde en seulement deux ans et a été vendu à AOL pour un total de 407 millions de dollars.

Mais aussi comme adware ICQ a été critiqué très tôt, car le programme avait tendance à manipuler les pages d’accueil et les moteurs de recherche sans le consentement de l’utilisateur et à installer des extensions de navigateur sans qu’on le lui demande.

Vendue en 2010 pour 187,5 millions de dollars US par AOL au groupe russe Mail.Ru, la messagerie instantanée n’est plus que l’ombre d’elle-même et ne pourra jamais revenir à son époque de succès.

Néanmoins, ICQ Instant Messenger est toujours un nom familier pour tous ceux qui ont assisté aux débuts de la commercialisation de l’Internet entre 1996 et 2001. Le bip pour les messages entrants ou la connexion à ICQ est encore dans les oreilles de nombreux utilisateurs de l’époque.

À une époque où les téléphones mobiles commençaient à peine à décoller et où les smartphones n’étaient pas encore à l’horizon, ICQ était ce qu’est aujourd’hui WhatsApp pour de nombreux utilisateurs.

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Les débuts

En novembre 1996, les quatre étudiants israéliens Yair Goldfinger, Arik Vardi, Sefi Vigiser et Amnon Amir ont fondé la start-up Mirabilis et ont lancé la première version du messager ICQ peu après.

Tout le projet est né davantage par nécessité, car les quatre jeunes entrepreneurs étaient tous au chômage à l’époque et cherchaient un moyen de sortir de cette misère.

Aucun d’entre nous n’avait de travail. Que devions-nous faire ? Attendre que quelqu’un nous engage, ou faire quelque chose nous-mêmes ?

Yair Goldfinger

ICQ, qui est maintenant considéré comme le premier service de messagerie instantanée sur Internet, s’est répandu à une vitesse fulgurante, car il n’existait tout simplement pas de logiciel comparable sur le marché entre 1996 et 1998.

La barrière d’entrée a été maintenue aussi basse que possible : En supposant un accès à Internet, ICQ n’était qu’à un téléchargement et pouvait être utilisé gratuitement par la suite. Techniquement aussi, la messagerie instantanée était très en avance sur son temps au début.

Déjà à l’époque, le service offrait de nombreuses fonctions des services d’information et des réseaux sociaux d’aujourd’hui, par exemple ICQ permettait de discuter avec plusieurs personnes en même temps. Aujourd’hui standard, puis encore une petite révolution technique.

À une époque où les tarifs Internet étaient scandaleusement élevés, les amis et les connaissances n’étaient en ligne que pendant une courte période par jour et les utilisateurs étaient souvent assis envoûtés devant la fenêtre d’ICQ, espérant que la fleur à côté de leur contact favori passerait du rouge (hors ligne) au vert (en ligne) et que le chat en ligne pourrait commencer.

L’identification des utilisateurs s’est faite sur la base de leur numéro ICQ, appelé ICQ-UIN. Les numéros à six chiffres des premiers jours d’ICQ sont rares aujourd’hui et étaient vendus sur Internet pour des montants de plusieurs centaines d’euros à l’époque.

Les numéros à cinq chiffres d’ICQ n’appartenaient qu’aux développeurs d’ICQ, mais ils étaient aussi parfois proposés sur eBay pour des sommes effroyables. Des numéros ICQ particulièrement attrayants ont même été capturés par des méthodes de force brute et des attaques de phishing, et ont ensuite été proposés sur eBay.

ICQ Messenger Version 99a pour Windows 98
ICQ Messenger Version 99a pour Windows 98 (Image : IServerd.ru)

Le leader mondial du marché

Dès les deux premières années, IQC est devenue le leader mondial des services de messagerie instantanée, un fait qui n’est pas passé inaperçu, même pour le géant de l’Internet de l’époque, AOL, qui a acheté ICQ en juin 1998 pour un total de 407 millions de dollars américains.

À cette époque, la messagerie instantanée avait déjà atteint une base mondiale de plus de 100 millions d’utilisateurs et avait déjà fait le pas pour devenir le leader du marché mondial, attirant les premiers imitateurs.

ICQ 6

ICQ 6

ICQ 6

ICQ 6

Au tournant du millénaire, ICQ comptait environ 200 millions d’utilisateurs actifs et, pour la première fois, a été confronté à une concurrence sérieuse de l’AIM et de MSN. À cette époque, AOL a tenté de contrecarrer cette tendance avec des couleurs vives, de plus en plus de publicité et de mini-jeux, mais en vain. Année après année, ICQ a perdu de son importance et sur les 470 millions de comptes enregistrés autrefois, seuls 10 % étaient encore actifs.

Même les applications natives pour Android et iOS ne devraient pas être en mesure de changer le déclin d’ICQ et donc l’augmentation rapide a été suivie d’un déclin tout aussi rapide. AOL calculé avec un revenu de 300 à 400 millions de dollars US à la vente d’ICQ.

La note marginale

Après que seulement environ 40 millions d’utilisateurs aient été actifs dans ICQ en 2010, AOL a décidé d’accepter l’offre du groupe d’investisseurs russes Digital Sky Technologies et de vendre la plate-forme entière pour 187,5 millions de dollars US.

Même la société russe, qui opère maintenant sous le nom de groupe Mail.Ru, n’a pas pu arrêter la tendance à la baisse. En raison de l’avancée triomphale des réseaux sociaux tels que Facebook et des applications de chat natives pour smartphones comme WhatsApp, le nombre d’utilisateurs actifs d’ICQ a continué à chuter.

Rien qu’entre 2010 et 2013, le nombre d’utilisateurs d’ICQ dans le monde est passé de 42 à 11 millions et s’est établi dans les années suivantes à une faible valeur à un chiffre en millions. Jusqu’en 2016, il devrait rester tranquille autour de l’ancien leader mondial du marché.

Le redémarrage

Après qu’ICQ ait été le seul dans le monde russophone à avoir encore une certaine diffusion, le groupe Mail.Ru a décidé de redémarrer et de tourner le dos au protocole réseau propriétaire divulgué par AOL, appelé OSCAR.

La version 10.0 a été publiée le 17 mars 2016, mais le passage à un nouveau protocole de réseau devrait prendre jusqu’en 2018. Avec l’historique des chats synchronisés ICQ 10.0, les chats de groupe et les chats vidéo ainsi que l’envoi de fichiers d’une taille maximale de 4 Go ont trouvé leur chemin dans le messager. Depuis le redémarrage, une nouvelle version web d’ICQ est également proposée.

Après une nouvelle relance le 7 avril 2020, « ICQ new » est maintenant disponible pour Windows, macOS et Linux, mais n’a pas pu arrêter la tendance à la baisse. Loin de la zone linguistique russe, ICQ ne joue plus aucun rôle.

ICQ - Installation
ICQ – Installation

Même si ICQ ne joue aucun rôle dans le paysage informatique actuel, de nombreux utilisateurs n’oublieront jamais le klaxon inimitable qui retentit régulièrement lorsqu’ils se connectent à ICQ.

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Robin Vigneron

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