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C:B_retroEdition_36 : Lemmings – Tech Astuce

C:B_retroAusgabe_36: Lemmings

Tl;dr : En 1991 est sorti Lemmings, l’un des premiers types de jeux de réflexion, développé par DMA Design – qui fait aujourd’hui partie de Rockstar Games – et distribué par Psygnosis – qui fait entre-temps partie de Sony Interactive Entertainment. Si la première partie a été créée pour l’Amiga, les lemmings sont toujours vivants aujourd’hui.

Chaque dimanche, cette série jette un regard divertissant sur trois décennies d’histoire mouvementée et de développements intéressants dans le domaine de l’informatique. Mythes, jalons et chefs-d’œuvre : C:B_retro.

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Lemmings (1991)

En 1989, le développement d’un jeu portant le nom de code « Walker » a commencé, qui plus tard, sous le nom de Lemmings, devait jouer un rôle majeur dans l’établissement du genre des jeux de réflexion. Le jeu est sorti sur différentes plateformes et n’a pas été réédité avant 2019 pour les systèmes d’exploitation mobiles Android et iOS.

La chaîne YouTube C:>LRG, spécialisée dans les jeux rétro, fait une belle introduction avec sa revue de la première version de Lemmings pour MS-DOS.

En 2019, les lemmings très actifs devaient apparaître sur un total de 34 plateformes et se constituer une base de fans fidèles.

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Le développement

Après que le tout jeune studio de développement britannique DMA Design ait emménagé dans ses premiers bureaux en 1989, le travail a commencé sur un jeu de réflexion avec le nom de code « Walker ».

L’idée du jeu, qui est devenu plus tard mondialement célèbre sous le nom de Lemmings, est venue des quatre développeurs de la DMA Scott Johnson, David Railly, Gary Timmons et Russell Key, qui devait plus tard programmer la première version démo du jeu. En septembre 1989, elle a été présentée au distributeur britannique Psygnosis.

Psygnosis voulait distribuer le jeu à partir de 1990 ou 1991 et DMA-Design a décidé de confier à David Jones la programmation de Lemmings. Gary Timmons et Scott Johnson ont développé les graphiques et les animations et David Railly était responsable de la conception des niveaux. Psygnosis a lui-même testé les niveaux et a donné son avis à l’équipe de développement.

Le développement est devenu de plus en plus un projet familial puisque Brian Johnson, le frère cadet de Scott Johnson, a développé les effets sonores et la musique pour les lemmings et que sa mère a prêté sa voix aux lemmings.

Le 14 février 1991, DMA Design et Psygnosis Lemmings ont publié sur sept plateformes à la fois. Le jeu est sorti sur Amiga, Atari ST, Acorn Archimedes, MacOS, MS-DOS, ZX Spectrum et PC-98.

Les plates-formes

Les Lemmings sont apparus entre 1991 et 2019 sur un total de 34 plateformes différentes, y compris de véritables exotiques, dont la plupart appartiennent maintenant à la catégorie rétro elle-même. Ce jeu de puzzle hilarant a été diffusé pendant 28 ans sur les systèmes suivants.

En plus du jeu principal Lemmings, le premier et unique add-on « Oh No ! More Lemmings » sur une disquette supplémentaire de 3,5 pouces et a élargi le jeu avec cinq nouveaux niveaux de difficulté et 20 nouveaux niveaux.

Lemmings de 1991 sur une disquette de 5,25 pouces
Lemmings de 1991 sur un disque de 5,25 pouces (Photo : Moby Games)

Au départ, il n’était disponible que sur des disquettes de 5,25 et 3,5 pouces, mais des versions ultérieures sur CD-ROM et sur cartouche ont également été publiées.

Le gameplay

Le Lemmings est divisé en plusieurs niveaux, qui sont eux-mêmes divisés en quatre niveaux de difficulté. Chaque niveau commence par une ou plusieurs trappes qui s’ouvrent par le haut et libèrent un flux constant de lemmings, tous se suivant les uns les autres.

Le but du jeu est d’escorter au moins un certain pourcentage de lemmings aux cheveux verts et au pelage bleu de l’entrée à la sortie en créant un passage sûr dans le niveau pour les lemmings.

Le joueur doit aider les lemmings à atteindre leur destination en toute sécurité
Le joueur doit aider les lemmings à atteindre leur destination en toute sécurité (Photo : Wikipedia)

À moins qu’une tâche spéciale ne lui soit assignée par le joueur, chaque lemming va dans une direction et ignore tout autre lemming sur son chemin, tombe des bords et se retourne s’il rencontre un obstacle qu’il ne peut pas franchir.

Chaque niveau a une limite de temps ; lorsque l’horloge compte jusqu’à zéro, le niveau se termine automatiquement et tous les lemmings meurent.

Pour terminer le niveau avec succès, le joueur doit attribuer à certains lemmings certaines compétences. Les capacités et leur nombre varient considérablement d’un niveau à l’autre. Il faut donc les attribuer avec soin pour mener les lemmings à bon port.

Le joueur peut attribuer aux lemmings un total de huit compétences :

  • Blocker
  • Les grimpeurs
  • Les parachutistes
  • Athlète (grimpeur et parachutiste)
  • Constructeur d’escaliers
  • Miner
  • Bombe à retardement

Au total, jusqu’à 99 lemmings peuvent être lâchés par niveau, dont l’état actuel peut être vérifié grâce à la fonction de pause. Cependant, l’attribution des huit compétences n’est possible qu’en temps réel.

Pour les fans très hardcore et les amateurs de jeux rétro, la chaîne YouTube de RickyC montre une version complète de la version originale de l’Amiga de 1991 avec une durée de jeu d’environ 6 heures.

Outre le successeur officiel de Lemming’s 2 : The Tribes de 1993, le jeu devrait trouver de nombreux imitateurs et clones, qui devraient devenir en partie des jeux de plateforme très réussis.

Les jeux connus dans le style de Lemmings sont entre autres Lamers pour MS-DOS à partir de 1992, The Humans 1-3, qui est sorti en 1992 pour Amiga, MS-DOS ainsi que diverses consoles et enfin Pingus, qui, outre Mac OS et Windows, est devenu célèbre surtout sous Linux.

Le clone Pingus de Lemmings a connu un grand succès, notamment sous Linux
Le clone Pingus de Lemmings a connu un grand succès, surtout sous Linux (Photo : Wikipedia)

Les joueurs qui ont envie de creuser, d’escalader et d’exploser peuvent télécharger gratuitement des lemmings sur la boutique Microsoft Store et montrer leurs talents.

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Les éditeurs attendent avec impatience des critiques constructives, des éloges, mais aussi des suggestions pour pouvoir orienter la série encore plus vers les souhaits des lecteurs à l’avenir.
Avec ce matériel de lecture dans les bagages, la rédaction souhaite un dimanche reposant sous le slogan #wirbleibenzuhause.

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Robin Vigneron

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