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C:B_retroEdition_38 : The Sega Dreamcast – Tech Astuce

C:B_retroAusgabe_38: Die Sega Dreamcast

Tl;dr : En novembre 1998, la Sega Dreamcast, une console de jeu innovante de la 6ème génération, est apparue et a ensuite concurrencé la PlayStation 2 de Sony, la Xbox de Microsoft et la GameCube de Nintendo. Avec sa Dreamarena et le SEGANet, les fonctionnalités en ligne de la Dreamcast étaient bien en avance sur leur temps.

Chaque dimanche, cette série jette un regard divertissant sur trois décennies d’histoire mouvementée et de développements intéressants dans le domaine de l’informatique. Mythes, jalons et chefs-d’œuvre : C:B_retro.

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Sega Dreamcast (1998)

Le 14 octobre 1999, l’heure était enfin venue dans ce pays également et la console de jeu la plus avancée de son temps, qui avait donné le signal de départ de l’ère des 128 bits de la 6ème génération de consoles au Japon le 27 novembre 1998, est sortie en Europe. Dès le 9 septembre 1999, la Dreamcast a été commercialisée aux États-Unis, où elle a pu se vendre à environ 500 000 exemplaires en deux semaines seulement.

Un processeur Hitachi à 200 MHz et une unité à virgule flottante (FPU) à 128 bits ainsi que les 1,4 gigaFLOPS de puissance de calcul devraient faire de la Sega Dreamcast, associée à la fonctionnalité en ligne gratuite alors révolutionnaire, un grand succès également en dehors du Japon. En fin de compte, cependant, la Dreamcast n’a pas suffi à contrer la concurrence nettement plus puissante de Sony et de Microsoft.

Pour le lancement aux États-Unis et en Europe, Sega a fait la promotion de la Dreamcast avec une campagne de grande envergure intitulée « It’s Thinking » à la télévision.

Même si la production de la console de jeu a été arrêtée il y a plus de 19 ans, de nouveaux jeux sont encore sortis aujourd’hui, programmés par les joueurs et les fans eux-mêmes (homebrew).

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Développement

Après que Sega a pris conscience que la société ne serait pas en mesure d’éviter la défaite de la Sega Saturn, sa console de jeu de 5e génération, contre la PlayStation de Sony et la Nintendo 64, les développeurs de Tokyo ont commencé à travailler sur une console de jeu de nouvelle génération. Cette fois-ci, Sega voulait avoir une longueur d’avance sur la concurrence de Sony et de Nintendo (plus tard Microsoft) et a commencé à développer la Sega Dreamcast en 1997.

Sega a d’abord choisi une stratégie à deux volets, avec deux équipes de développeurs travaillant simultanément sur une nouvelle plateforme. Dirigée par Tatsuo Yamamoto, une équipe a travaillé sur un prototype de la nouvelle console chez IBM, tandis que l’autre équipe, le département de développement interne de Sega, était dirigée par Hideki Sato.

Sato et son équipe ont décidé d’utiliser un processeur Hitachi SH4 et un processeur graphique VideoLogic PowerVR2 pour la nouvelle plateforme, tandis que Yamamoto et son équipe ont également choisi un processeur SH4 mais l’ont combiné avec une puce graphique 3dfx.

Sega a finalement décidé de suivre le concept de Hideki Sato et PowerVR, ce qui a conduit 3dfx, qui avait déjà budgété le contrat de plusieurs millions d’euros, à poursuivre Sega. Cependant, le litige qui s’en est suivi entre 3dfx, Sega, NEC et VideoLogic a été réglé relativement rapidement.

Matériel

L’une des principales caractéristiques de la Sega Dreamcast était le support de stockage optique GD-ROM propriétaire développé spécifiquement pour la console de jeu, qui permettait une capacité de stockage de 1,2 Go et pouvait donc contenir presque deux fois plus de données qu’un CD-ROM standard. En outre, l’utilisation de GD-ROM a renforcé la protection contre le piratage, car le support de stockage ne pouvait pas être entièrement lu à partir des lecteurs de CD-ROM. Le format a été développé par Yamaha pour le Sega et a été utilisé plus tard dans les machines de jeu Sega.

La Dreamcast était basée sur un processeur RISC SH-4 32 bits de Hitachi avec 200 MHz et un FPU 128 bits, qui selon Sega dans les jeux devrait atteindre la puissance de calcul typique d’un Intel Pentium III avec une fréquence d’horloge de 1 GHz. En pratique, cependant, le processeur de la Dreamcast était inférieur au « moteur d’émotion » de la PlayStation 2 et à la puce personnalisée basée sur un Intel Pentium III (« Coppermine »).

Spécifications des consoles de jeu de la 6e génération (1999 – 2005)
Intérieur de la console
Intérieur de la console (Photo : Wikipedia)
Carte mère de la console
Carte mère de la console (Photo : Wikipedia)

Les spécifications de la Dreamcast, avec laquelle Sega devrait se retrouver dans la 6ème génération de console sur les objets perdus, se présentaient comme suit.

Spécifications de la Dreamcast de Sega
  • Hitachi SH-4 32 bits avec 200 MHz et unité centrale de traitement de 128 bits
  • 16 Mo de mémoire principale de type SD-RAM
  • NEC PowerVR Series2 (PVR2DC) avec 100 MHz et 100 mégapixels par seconde
  • 8 Mo de mémoire graphique de type SG-RAM
  • 640 x 480 pixels avec 16,7 millions de couleurs (« True Color »)
  • 1,4 GigaFLOPS sous selon Sega le in Spd 360 MIPS
  • Puce sonore Yamaha AICA avec 45 MHz et 64 voix sur base ARM7
  • 2 Mo de mémoire sonore
  • Lecteur GD-ROM 12× de Yamaha avec support de stockage de 1,2 Go
  • Modem avec 33 KBit/s (Europe) et 56 KBit/s (USA)
Le processeur principal du Sega Dreamcast de type Hitachi SH-4
Le processeur principal du Sega Dreamcast type Hitachi SH-4 (Photo : Wikipedia)

En tant que logiciel, le système de console Dreamcast était utilisé pour lancer les GD-ROM et modifier les paramètres, le système d’exploitation réel, le système d’exploitation Sega, était toujours lancé par la GD-ROM respective.

De plus, Sega Katana, KallistiOS en BSD ainsi que Windows CE pour Sega Dreamcast fonctionnaient sur la console de jeu.

Accessoires

Outre le lecteur GD-ROM et les supports de stockage correspondants développés spécialement pour la Dreamcast, la mémoire visuelle (VM) a été l’une des plus grandes innovations de la console de jeu.

Contrairement aux autres cartes mémoire utilisées dans d’autres consoles de jeu, la mémoire visuelle ne sert pas seulement de support de stockage des scores des jeux, mais peut également servir d’écran supplémentaire dans la manette de jeu et même de console portable autonome.

La mémoire visuelle disposait de son propre Sanyo LC8670 (« Potato ») rapide à 6 MHz, d’un processeur spécialement conçu pour Sega, d’une mémoire flash de 128 Ko ainsi que de 24 Ko de ROM et 1 Ko de RAM.

Sega Dreamcast VMU
Sega Dreamcast VMU (Photo : Wikipedia)

Grâce au modem rapide de 33,3 kbit/s (Europe) et 56 kbit/s (États-Unis) intégré départ usine, les jeux en ligne pouvaient être joués les uns contre les autres et entre eux bien avant que Sony et Microsoft ne découvrent la fonctionnalité en ligne des consoles de jeu avec le réseau PlayStation et Xbox Live.

Plus tard, un adaptateur haut débit a également été proposé, permettant aux joueurs d’aller en ligne à la vitesse DSL. Le jeu a été joué via le service en ligne gratuit Dreamarena et SEGANet, auquel les joueurs pouvaient accéder avec Viag Interkom via leur propre fournisseur d’accès Internet (FAI).

Jusqu’à sa fermeture début 2003, Dreamarena comptait plus de 600 000 utilisateurs enregistrés, qui jouaient principalement des titres populaires comme Quake III Arena et Phantasy Star Online. Le Sega Dreamcast a également permis d’utiliser des services Internet tels que le courrier électronique et le World Wide Web. Il y avait également des concours réguliers, des forums de discussion, un chat et des informations Dreamcast actualisées.

Jeux

Outre le jeu de tir à la première personne Quake III Arena et Phantasy Star Online, le premier MMORPG sur console de jeu, Soul Calibur en particulier a longtemps été considéré comme un titre modèle et une référence pour les graphismes de la 6e génération de consoles. En outre, le titre Shenmue a établi de nouveaux standards dans les domaines du graphisme et de la taille du monde des jeux.

Entre 1998 et 2007, un total de 216 jeux PAL officiels sont sortis pour la Sega Dreamcast, qui est toujours alimentée en nouvelles applications, jeux et émulateurs par la scène homebrew toujours active de la Dreamcast.

La chaîne YouTube « Top Retro Games », spécialisée dans les jeux rétro, a publié son Top 30 personnel des meilleurs jeux pour la Dreamcast de Sega, qui reprend très bien le « How is How » des titres les plus populaires.

Avec DCEmulation et le Sega Club, deux des plus anciens sites de scènes sont toujours en ligne et ont toujours une communauté active.

C:B_retroEdition_39Retro_Console

Déjà dans le passé, C:B_retro faisait régulièrement état de consoles de jeu rétro, ici encore, tous les problèmes en un coup d’œil.

  • C:B_retroEdition_32 : La PlayStation 2 de Sony (2000)
  • C:B_retroEdition_24 : La Nintendo 64 (1996)
  • C:B_retroEdition_20 : The Sega Mega Drive (1988)
  • C:B_retroEdition_18 : Le Virtual Boy de Nintendo (1995)
  • C:B_retroEdition_15 : La Super Nintendo Entertainment System (1990)
  • C:B_retroEdition_11 : La Nintendo Game Boy (1989)
  • C:B_retroEdition_10 : L’Atari 2600 (1977)

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Avec ce matériel de lecture dans les bagages, la rédaction souhaite un dimanche reposant sous le slogan #wirbleibenzuhause.

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Robin Vigneron

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