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C:B_retroEdition_43 : Samsung PenMaster, un pionnier parmi les tablettes

Tl;dr : En 1992, alors que l’iPad Pro et la Galaxy Tab étaient encore hors de question, Samsung a présenté le PenMaster, une tablette basée sur l’architecture à microprocesseur x86 et l’extension de système d’exploitation « Windows for Pen Computing », elle-même basée sur l’interface utilisateur de Windows 3.1 pour MS-DOS.

Chaque dimanche, cette série jette un regard divertissant sur trois décennies d’histoire mouvementée et de développements intéressants dans le domaine de l’informatique. Mythes, jalons et chefs-d’œuvre : C:B_retro.

C:B_retroAusgabe_43

Samsung PenMaster (1992)

Lorsque Samsung a présenté le PenMaster en 1992, sa première vraie tablette avec entrée au stylet basée sur un Intel i386 (80386) avec 20 MHz et 4 Mo de RAM, les tablettes actuelles à la iPad Pro et Galaxy Tab, ainsi que des systèmes d’exploitation spécialement adaptés comme iOS et Android, n’étaient même pas près d’être envisagées.

Dérivé d’un prototype développé par Samsung pour GRiD Systems en 1989, le GRiDPad, PenMaster est maintenant considéré dans de nombreux endroits comme la première véritable tablette pour les utilisateurs finaux.

Sur la chaîne YouTube de la société éponyme YouTubers LGR, spécialisée dans les matériels de la catégorie rétro et les jeux rétro et dont les vidéos ont déjà fait plusieurs apparitions au format C:B_retro, le Samsung PenMaster de 1992 est présenté en détail en images animées.

Présenté en 1992 lors d’une EIE allant de 3 995 dollars (hors extras) à 6 995 dollars, dans chaque cas hors taxes, le PenMaster s’adressait principalement aux hommes d’affaires et aux représentants de commerce et n’a été trouvé que sporadiquement dans le secteur privé.

Aujourd’hui, les spécimens bien conservés sont évalués entre 5 000 et 7 500 dollars américains et sont très rares.

C:B_retroEdition_43Samsung_PenMaster

Le matériel

Le PenMaster de Samsung était basé sur du matériel informatique ordinaire tel qu’il était utilisé dans les ordinateurs de bureau et les ordinateurs portables à la fin des années 1980 et au début des années 1990. Il manquait encore une architecture ARM efficace et économe en énergie, un système sur puce (SoC) moderne basé sur le modèle big.LITTLE, et un système d’exploitation adapté au matériel.

Mesurant 292 × 236 × 37 mm et pesant plus de 2,5 kilogrammes, la tablette était basée sur un Intel i386SL, une version du i386SX spécialement adaptée aux ordinateurs portables, qui fonctionnait à une fréquence d’horloge de 20 MHz et était le premier CPU à utiliser le mode de gestion système (SMM) propriétaire d’Intel, qui mettait le processeur en sommeil profond pour économiser l’énergie.

L’unité centrale, fabriquée à 1 000 nm et équipée d’un total de 855 000 transistors, était flanquée d’un cache L2 de 16 kB, d’une mémoire principale de 2 à 4 Mo et d’une mémoire morte de 40 à 120 Mo. La tablette disposait également de nombreuses connexions, comme une sortie VGA, un port PS/2, un port parallèle et un emplacement pour la carte PC standard.

L’écran tactile, qui fonctionnait avec un stylet, avait une diagonale de 10 pouces, une résolution de 640 × 400 pixels et affichait simultanément un total de 32 échelles de gris.

Les spécifications officielles du Samsung PenMaster sont les suivantes :

  • Intel i386SL avec 20 MHz
    • L1-Cache : non disponible
    • Cache L2 : 16 kB
    • Design : PQFP avec 132 broches
    • Tension de fonctionnement (VCore) : 5 V
    • Technologie de production : 1 000 nm
  • Co-processeur Intel i387
  • 2 à 4 Mo de mémoire de travail (extensible jusqu’à 20 Mo)
  • 40 à 120 Mo de mémoire morte
  • Écran tactile de 10 pouces avec le stylet
    • 640 × 400 pixels
    • 32 échelles de gris
  • Fente PCMCIA
  • Modem fax interne avec 2,4 kBit/s
  • Dimensions : 292 × 236 × 37 mm
  • Poids : 2,5 kilogrammes
  • Durée : ~ 3 heures
L'Intel i386SL a été à la base du PenMaster de Samsung
L’Intel i386SL a servi de base au Samsung PenMaster (Photo : Wikipedia, CC BY-SA 3.0)

À partir de la mi-1992, la tablette a été proposée avec un disque dur de 40, 60, 80 ou 120 Mo et 2 ou 4 Mo de RAM. Au départ, le Samsung PenMaster était vendu exclusivement aux entreprises et aux hommes d’affaires.

Le logiciel

Le PenMaster de Samsung était basé sur « Microsoft Windows for Pen Computing » version 1.0, une extension du système d’exploitation pour l’interface utilisateur de Windows 3.1, qui à son tour était basée sur le système d’exploitation MS-DOS 5.0.

Windows for Pen Computing a amélioré Windows 3.1 avec la saisie tactile et la reconnaissance de l’écriture, ainsi qu’une interface utilisateur personnalisée et des applications spécialement conçues pour les tablettes.

Après le démarrage, l’exotique « système d’exploitation » a accueilli l’utilisateur de la même manière que Windows 3.x, avec le son classique de bienvenue.

Windows for Pen Computing n’avait pas un cycle de vie particulièrement long. Après la version 2.0 pour Windows 95, l’extension a été abandonnée en 1995 et remplacée par la Tablet PC Edition de Windows XP.

Outre l’interface utilisateur proprement dite, Microsoft a également fourni des versions adaptées de ses logiciels d’application et de bureautique ainsi que les « Microsoft Pen Tools » avec Windows for Pen Computing 1.0.

À l’époque, les fonctions de saisie tactile et de reconnaissance de l’écriture de Windows for Pen Computing étaient inégalées et considérées comme révolutionnaires.

Le monastère s’est vu confier plusieurs tâches. D’une part, il servait de substitut à la souris, les clics gauches pouvaient être faits avec la pointe à ressort, les clics droits avec un bouton supplémentaire sur le stylo. D’autre part, il a servi de stylo à dessin ou d’outil de saisie pour la reconnaissance de texte.

Ce qui ne doit pas être caché, c’est que Windows for Pen Computing 1.0 a repris de nombreuses fonctions du PenPoint OS, qui a servi de base aux GRiDPad 1910 et 2050SL, sur lesquels est basé le PenMaster de Samsung.

Bill Gates, PDG et fondateur de longue date de Microsoft, a personnellement démontré toute la gamme des fonctions du système d’exploitation lors de la présentation de Windows 3.1 et de Windows NT.

Microsoft Windows for Pen Computing 1.0 était bien sûr inclus dans le prix du Samsung PenMaster ; en version de détail, le système d’exploitation coûtait 229 DM dans ce pays à l’époque.

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  • C:B_retroEdition_39 : Le Sega Dreamcast
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Vous trouverez encore plus de contenus de ce type et de nombreux autres rapports et anecdotes dans le coin Retro du forum Tech Astuce ainsi que dans les sections C:B_retro et Retro.

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Robin Vigneron

Par Robin Vigneron

Robin est un passionné de nouvelles technologies et il n'hésites pas à creuser le web pour vous trouver les meilleurs bons plans et astuce High-Tech !

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