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C:B_retroissue_47 : 8 fois le SLI sur une carte pour 40 000 euros

Tl;dr : Au début des années 2000, le Quantum3D AAlchemy 8164 combinait pas moins de huit GPU VSA-100 (« Napalm ») de la légendaire société de graphisme 3dfx sur une carte graphique d’un prix exorbitant. D’un prix d’environ 40 000 euros, il était principalement utilisé dans les simulateurs civils et militaires et dans l’aviation.

Chaque dimanche, cette série jette un regard divertissant sur trois décennies d’histoire mouvementée et de développements intéressants dans le domaine de l’informatique. Mythes, jalons et chefs-d’œuvre : C:B_retro.

C:B_retroOutput_47Quantum3D AAlchemy 8164

Déjà dans le numéro 9, le format C:B_retro a fait un retour sur les GPU rétro légendaires comme la légendaire 3dfx Voodoo 5 6000, qui combinait un total de quatre puces graphiques VSA-100 avec le nom de code Napalm.

Les fans rétro de la société graphique de San Jose, en Californie, ne sont pas les seuls à connaître la fin peu glorieuse de 3dfx en 2000, a rapporté Tech Astuce en détail à l’occasion du 15e anniversaire de la mort du pionnier du graphisme 3D.

Cependant, juste avant que 3dfx ne soit racheté par son concurrent et actuel leader de classe Nvidia, qui venait de lancer sa nouvelle série de GeForce RTX-3000, la société mourante a vendu la technologie SLI quadruple voie sous-jacente au 3dfx Voodoo 5 6000 à sa filiale Quantum3D.

La voie était donc libre pour le Quantum3D AAlchemy 8164 professionnel avec un total de huit GPU VSA-100 connectés via SLI et une énorme mémoire graphique de 512 Mo, qui à son tour pouvait être connectée via LAN à un réseau de jusqu’à quatre cartes graphiques avec un total de 32 GPU et 2 Go de VRAM.

Alchimie quantique 3D 8164
Alchimie quantique 3D 8164 (Photo : tdfx.de)
Alchimie quantique 3D 8164
Alchimie quantique 3D 8164 (Photo : tdfx.de)

Peu après le tournant du millénaire, les prix se situaient à un niveau insensé de 30 000 à 40 000 euros, et même les modèles mis au rebut généraient encore des revenus élevés de 3 000 à 5 000 euros sur la plate-forme d’enchères d’eBay à la fin de 2003. Quantum3D a proposé ses accélérateurs graphiques 3D professionnels exclusivement aux grandes entreprises aéronautiques telles que Boeing et Airbus ainsi qu’à l’industrie automobile et aux laboratoires.

C:B_retroAusgabe_47Quantum3D_AAlchemy_8164

Le Quantum3D AAlchemy 8164 était proposé sous la forme d’une carte unique, d’un ensemble de deux ou quatre cartes graphiques, et d’un système complet sous la forme du Quantum3D AAlchemy SX 8232 SB, qui comportait également jusqu’à quatre cartes Quantum3D AAlchemy 8164 en option et était également basé sur un ou deux Intel Pentium III avec une vitesse d’horloge de 1 GHz et 128 à 512 Mo de mémoire SDRAM-PC133.

Alchimie Quantum3D SX 8232 SB

Alchimie Quantum3D SX 8232 SB

Alchimie Quantum3D SX 8232 SB

Alchimie Quantum3D SX 8232 SB

Alchimie Quantum3D SX 8232 SB

Alchimie Quantum3D SX 8232 SB

Alchimie Quantum3D SX 8232 SB

Alchimie Quantum3D SX 8232 SB

Les systèmes complets Quantum3D se trouvaient aussi principalement dans les simulateurs militaires. De temps à autre, on trouve encore de tels systèmes professionnels sur eBay, mais généralement sans les cartes graphiques correspondantes, et même ici, les prix les plus élevés sont toujours atteints.

En plus des modèles avec un Pentium III sur le Slot 1 et la SDRAM, il existe également des étapes d’extension avec deux Pentium III sur le Socket 370 et une mémoire de type RDRAM sous la forme de jusqu’à quatre modules de mémoire RIMM basés sur l’architecture Rambus, qui est principalement supportée par Intel.

Spécifications

Le GPU VSA-100 sur lequel était basé le Quantum3D AAlchemy 8164, et que les utilisateurs finaux n’utiliseraient finalement que sur les Voodoo 4 4500 et Voodoo 5 5500, avait les spécifications suivantes :

  • Horloge à puce de 183 MHz
  • 350 MHz RAMDAC
  • Connexion à la mémoire de 128 bits
  • Processus de production à 250 nm
  • Soutien au SDR-SGRAM/SDRAM
  • Prise en charge de la compression de texture avec S3TC et FXT1
  • Suréchantillonnage à grille tournante (RGSS) 2×, 4×, 8× (uniquement sur le Voodoo 5 6000)
  • 32 MB SDRAM (Voodoo 4 4500)
  • 64 MB SDRAM (Voodoo 5 5500)
  • 128 Mo SDRAM (Voodoo 5 6000)
Alchimie quantique 3D 8164
Alchimie quantique 3D 8164 (Photo : tdfx.de)

Les spécifications du Quantum3D AAlchemy 8164 lui-même sont plus impressionnantes et n’ont pas leur pareil à l’époque :

  • 8× VSA-100 de 3dfx avec horloge à puce de 166 MHz
  • 8× 32 Mo (256 Mo) ou 8× 64 Mo (512 Mo) avec une horloge mémoire de 166 MHz
  • Interface mémoire 8× 128 bits avec une bande passante mémoire de 21,1 Go/s
  • Double interface LAN pour multi-GPU avec jusqu’à quatre cartes
  • Des résolutions 3D allant jusqu’à 2 048 × 1 536 pixels
  • Taux de remplissage de 2 664 mégatexels/s pour le multitexturage
  • 2 664 mégapixels/s Taux de remplissage
  • 14,5 × 33 centimètres
  • 75A à 217,5 Watt

Bien que la Quantum3D AAlchemy 8164, du seul point de vue de ses spécifications et de ses performances, soit la carte graphique de jeu née et qu’elle ait un taux de remplissage deux fois supérieur à celui de la Voodoo 5 6000 3dfx jamais sortie, à l’époque, de nombreux obstacles au niveau du matériel et du pilote, qui n’existe que pour OpenGL et Glide 3, empêchaient une utilisation utile dans les PC de bureau.

Enfin et surtout, la consommation d’énergie exorbitante n’était pas gérable pour les PC de jeu peu après le tournant du millénaire et, outre les prix absurdement élevés, c’était la fin de l’AAlchemy 8164 de Quantum3D dans les PC domestiques.

Un bloc d’alimentation externe de 217,5 watts à 75 A sur le rail de 2,9 volts et une carte d’alimentation spécialement conçue ont assuré l’alimentation électrique de la carte graphique.

Alchimie quantique 3D 8164
Alchimie quantique 3D 8164 (Photo : tdfx.de)
Alchimie quantique 3D 8164
Alchimie quantique 3D 8164 (Photo : tdfx.de)

Malgré toute l’adversité, un ou deux joueurs ont néanmoins entrepris de créer un PC de jeu basé sur l’AAlchemy 8164 de Quantum3D, comme on peut le voir dans le journal de Quantum3D « Mercury Rising » avec AAlchemy 8164.

Vous pouvez également trouver un Quantum3D AAlchemy 8164 dans le fil d’images rétro du matériel de la communauté du forum Tech Astuce. Il appartient au membre de la communauté « Maniac81 » et est une véritable rareté de nos jours.

Quantum3D AAlchemy 8164 du forum ComputerBase
Quantum3D AAlchemy 8164 du forum Tech Astuce (Photo : Maniac81)

Surtout en ce qui concerne l’anticrénelage, la carte graphique professionnelle est restée inégalée dans sa génération et bien au-delà, ce qui est démontré de façon impressionnante par de nombreuses vidéos sur la chaîne YouTube « 3dfxhistory », spécialisée dans le 3dfx.

Le lissage des bords avec 8x FSAA est toujours aussi impressionnant aujourd’hui. Pour l’année 2001, ce n’était rien de moins qu’une étape importante. Ce n’est pas pour rien que 3dfx est entouré de l’aura d’un mythe qui compte encore de nombreux fans et enthousiastes, notamment dans la communauté Tech Astuce, 20 ans après la fin de 3dfx Interactive.

C:B_retroFeedback

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C:B_retroReview

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Robin Vigneron

Par Robin Vigneron

Robin est un passionné de nouvelles technologies et il n'hésites pas à creuser le web pour vous trouver les meilleurs bons plans et astuce High-Tech !

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