Des satellites en formation dans le ciel…

Ces derniers jours, Elon Musk et son SpaceX ont officiellement lancé l’ambitieux projet Starlink, mettant en orbite, grâce à la fusée Falcon 9, les premiers satellites qui, dans les prochaines années, couvriront l’espace autour de la Terre de manière capillaire, afin de fournir au sol un service de connectivité à large bande. L’objectif est de porter un coup dur au fléau de la fracture numérique qui touche encore certains territoires dans le monde.

SpaceX Starlink : satellites en formation

Tard dans la soirée du 25 mai, l’astronome néerlandais Marco Langbroek a calculé leur position et a réussi à les récupérer. Le résultat est celui visible en streaming ci-dessous. Aucun équipement dédié à la photographie astronomique n’a été utilisé pour enregistrer le film, mais une caméra de surveillance WATEC 902H, capable de capturer des sources de lumière même de faible intensité dans des environnements sombres, équipée d’un objectif Canon FD 1,8/50 mm. Il y a 56 objets en vue, l’un en ligne avec l’autre. L’appel n’en aurait donc pas 4 : ceux lancés la semaine dernière par la société américaine sont au total 60.

D’autres du monde entier (les rapports viennent d’Australie, des États-Unis et du Royaume-Uni) ont repéré les points lumineux qui se déplacent dans le ciel de manière coordonnée et compacte. Quelqu’un, n’étant pas au courant du projet Starlink, s’est immédiatement précipité sur les réseaux sociaux pour lancer une alarme OVNI. Selon les prévisions, les satellites retourneront au ciel pour quelques jours, deux ou trois fois toutes les 24 heures.

La société Elon Musk prévoit d’en lancer des milliers d’ici quelques années, les laissant en orbite autour de la planète à une altitude comprise entre 340 et 550 km. Chacun des satellites pèse 227 kg et est équipé d’un panneau capable d’absorber les rayons du soleil afin de générer l’énergie nécessaire au positionnement et au fonctionnement. Le réseau de Starlink sera allumé et opérationnel dès qu’il sera composé des 800 premières unités.

 

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