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Fabrication de puces : Intel parle d’un délai d’un an pour le processus 7 nm

Chipfertigung: Intel nennt ein Jahr Verspätung für 7‑nm‑Prozess

Au cours du dernier deuxième trimestre 2020, Intel a présenté de solides chiffres d’affaires avec une croissance dans de nombreuses divisions. Toutefois, cela n’a pas entraîné de bonds sur le marché boursier, car les perspectives sont assombries par une annonce : selon Intel, le processus de production de 7 nm sera retardé d’une année entière.

D’abord le positif : au deuxième trimestre 2020, Intel a dépassé de 20 % le résultat de l’année précédente avec des ventes de 19,7 milliards de dollars US. Le résultat final est un bénéfice de 5,1 milliards de dollars US, soit une augmentation de 22 % par rapport au deuxième trimestre de 2019.

Le secteur des PC avec processeurs grand public représente près de la moitié des ventes totales avec environ 9,5 milliards de dollars US et a connu une croissance de 7 %. La division « Data-centric » a représenté environ 52 % des ventes, les produits pour les serveurs, l’Internet des objets et les mémoires d’Intel ayant augmenté de 34 % par rapport à l’année précédente.

Intel fait avancer le processus de 7 nm

Cependant, un retard dans le calendrier du processus de production, qui est important pour les fabricants de semi-conducteurs possédant leurs propres usines, est source de déception : Le processus 7 nm devrait être prêt pour le marché une année entière plus tard, de sorte que les premiers produits du secteur de la consommation n’arriveront sur le marché que fin 2022 ou début 2023, soit six mois plus tard que prévu selon Intel. Intel prévoit que les premiers processeurs 7 nm pour les centres de données seront disponibles au cours du premier semestre 2023, et les observateurs de l’industrie s’attendent même à un retard de plus de 12 mois par rapport aux déclarations antérieures d’Intel.

Intel nomme un retard de 7 nm
Intel nomme le retard de 7 nm (Photo : Intel)

Le PDG d’Intel, Bob Swan, cite comme cause un défaut dans le processus 7 nm, qui a entraîné une réduction du rendement des puces (rendements). En termes de rendement, Intel est actuellement en retard d’un an sur l’objectif qu’elle s’est fixé.

Passons à notre technologie de 7 nanomètres. Nous constatons un décalage d’environ six mois dans le calendrier de notre produit CPU basé sur 7 nanomètres par rapport aux attentes antérieures. Le principal facteur est le rendement de notre processus de 7 nanomètres, qui, selon des données récentes, a maintenant une tendance d’environ 12 mois de retard par rapport à notre objectif interne. Nous avons identifié un mode de défaut dans notre processus de 7 nanomètres qui a entraîné une dégradation du rendement.

Bob Swan, PDG d’Intel

L’externalisation vers d’autres fabs est envisagée

Bien que le problème soit désormais reconnu et ne soit pas considéré comme un obstacle fondamental, Intel a tiré les leçons des problèmes rencontrés avec le processus 10 nm, qui a également été retardé, et l’a mis en œuvre « Plans d’urgence » investit pour être « se prémunir contre de nouvelles incertitudes dans le calendrier“. Les améliorations apportées à la méthodologie de conception ou à l’emballage visent à réduire les effets des retards de processus, par exemple. Mais on envisage aussi pour la première fois de sous-traiter partiellement ou même complètement la production à un fabricant sous contrat. Par exemple, le premier modèle de GPU de 7 nm (Ponte Vecchio) doit également être fabriqué à l’extérieur, de sorte qu’il devrait apparaître dès la fin de 2021 ou le début de 2022. Intel n’a pas révélé quel fabricant contractuel se chargera de cette tâche, mais la TSMC est considérée comme probable.

Tiger Lake apparaît dans le troisième trimestre

Intel a annoncé que la famille de processeurs mobiles Tiger Lake, fabriqués selon le procédé optimisé de 10 nm, devrait être commercialisée au cours du troisième trimestre de 2020. Il est donc d’autant plus probable que la « grande » annonce d’Intel annoncée pour début septembre soit consacrée à l’introduction de Tiger Lake.

Pour les serveurs, le Ice Lake SP en 10 nm sera disponible comme produit fini d’ici la fin de l’année, tandis que des échantillons du successeur du Sapphire Rapid seront disponibles au second semestre 2021. La famille de processeurs Alder Lake, qui, comme les Alder Lake-S, forment les premiers processeurs de bureau 10 nm d’Intel, ne devrait pas non plus être commercialisée avant le second semestre 2021.

Les actions : Intel perd, AMD gagne

Le report du processus de 7 nm a provoqué le mécontentement des investisseurs, avec pour conséquence que les actions d’Intel ont perdu plus de onze pour cent de leur valeur entre-temps. Le titre de la contrepartie AMD a de nouveau bénéficié de la perspective d’opportunités plus importantes en concurrence avec Intel et est maintenant en hausse d’environ cinq pour cent dans les transactions de pré-marché.

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Robin Vigneron

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