IBM c. Airbnb sur quatre questions de brevets

Une période compliquée pour AirbnbAprès le dérapage des prix et une baisse significative des profits (tous deux causés par le coronavirus), voici encore une autre tuile. Mais cette fois, il s’agit de brevetspointer le groupe du doigt est IBM…l’accusant d’avoir violé quatre droits de propriété intellectuelle.

IBM contre Airbnb : quatre brevets en jeu

Big Blue va porter la plateforme devant les tribunaux après avoir tenté pendant six ans (sans succès, dit-il) de signer un accord pour mettre fin à l’affaire de manière pacifique. Il s’agit de technologiesselon IBM, essentielle à la création de l’entreprise d’Airbnb et liée à fonctions telles que « l’affichage de publicités dans un service interactif » ou « l’amélioration de la navigation par les favoris ». En bref, des innovations qui semblent aujourd’hui appartenir à une époque lointaine du monde en ligne. C’est la déclaration de la société confiée à la presse étrangère.

Après près de six ans de discussions infructueuses avec Airbnb pour parvenir à un accord de licence raisonnable et équitable pour l’exploitation des brevets, nous n’avons pas d’autre choix que des voies légales pour protéger nos droits de propriété intellectuelle. Airbnb a choisi d’ignorer nos brevets et d’utiliser notre technologie sans compensation.

La réponse de la contrepartie n’a pas tardé à venir. Brève, mais très claire.

Nous pensons que cette affaire n’a aucun mérite et nous attendons un verdict pour la confirmer.

Big Blue et la propriété intellectuelle

Le portefeuille de brevets contrôlé par IBM est énorme. Il suffit de dire que pendant 27 années consécutives, elle a été la société américaine à laquelle on a attribué le plus de propriété intellectuelle. L’une de celles qui sont citées dans l’affaire contre Airbnb est la plainte de 7 072 849 déposée initialement en 1988 à l’USPTO (Prodigy), qui parle d’une « méthode d’affichage de la publicité dans un service interactif fourni par un réseau informatique ». En d’autres termes, une forme de publicité.

Le même document a déjà été utile en 2018 pour obtenir un accord de 57 millions de dollars avec une autre plateforme en ligne, Groupon. En 2013, 36 millions de dollars supplémentaires ont été obtenus de Twitter avec une poignée de main qui couvrait davantage de propriété intellectuelle. Même le réseau social était sur le point de devenir public à l’époque. Ce n’est pas une coïncidence, selon le professeur Robin Feldman de la faculté de droit de l’Université de Californie à Hastings.

La période précédant une introduction en bourse est idéale pour faire pression sur une entreprise et parvenir rapidement à un accord.

Selon une étude réalisée en 2015 par la Stanford Technology Law Review, en interrogeant 52 entreprises américaines cotées en bourse, 40 % ont déclaré avoir reçu une telle demande juste avant leur entrée en bourse.

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