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Intel NUC9 Extreme « Ghost Canyon » à l’essai

NUC9 Extreme Ghost Canyon im Test: Intels Mini-Gaming-PC ist ein teurer Spaß

Tl;dr : Le NUC9 Extreme d’Intel, dont le nom de code est Ghost Canyon, est un PC de jeu intéressant, car minuscule, qui permet beaucoup de performances dans un boîtier qui ne contient que 5 litres. Son problème est surtout le prix élevé : le barebone sans GPU et sans mémoire coûte déjà 1 600 euros, le modèle de test 2 800 euros.

Petit, rapide, cher

Après de nombreux éloges prématurés, mais qui ont finalement commencé avec beaucoup de retard, le nouveau Extreme NUC d’Intel est maintenant officiel, bien qu’il ne soit pas encore disponible en stock. Basé sur le processeur mobile à huit cœurs Core i9-9980HK, toujours de la neuvième, et non de la nouvelle dixième génération, il peut être équipé d’une carte graphique haut de gamme dans un boîtier de 5 litres, qui n’est en fait limité que par ses dimensions et sa consommation d’énergie.

Avec un volume de 5,0 litres, le résultat est encore plus petit qu’un DAN Cases A4-SFX avec ses 7,25 litres. Tech Astuce se penche sur la configuration quasi complète, qui est non seulement très rapide mais aussi extrêmement coûteuse avec la GeForce RTX 2070 compacte : le prix est de 2.800 euros.

Intel NUC9 Extreme
Intel NUC9 Extreme

L’élément de calcul n’est pas égal à l’élément de calcul

La figure de proue de l’Intel NUC9 Extreme est le Core i9-9980HK overclockable avec huit cœurs, en alternative il y a le Corei i7-9750H avec six ou le Core i5-9300H avec même seulement quatre cœurs. Le processeur BGA est soudé par Intel à un « élément de calcul », qui ressemble à une carte enfichable PCIe, mais n’est en fin de compte qu’une petite carte mère avec tous les composants installés. Il s’agit essentiellement de matériel classique pour ordinateurs portables dans un nouveau facteur de forme – une voie qu’Intel emprunte également de temps en temps avec les ordinateurs portables.

Mais la prudence est de mise ici, car Intel ne se résume pas à cela sous le nom d' »élément de calcul ». Il existe donc des solutions beaucoup plus petites qui ressemblent davantage à un SSD de 2,5 pouces, qui sont déjà présentes dans NUC8 et qui reposent sur un processeur Whiskey Lake (document de support Intel (PDF)). La nouvelle construction est beaucoup plus grande.

Intel Compute Element Ghost Canyon
Intel Compute Element Ghost Canyon (Photo : Intel)

Le nouveau « Compute Element » de 202 × 131 × 39 mm pour Ghost Canony dispose alors également de deux banques de mémoire. On y trouve également des emplacements M.2 pour le stockage de masse, divers ports USB et Thunderbolt ainsi que LAN et WLAN complètent l’ensemble.

Aucun élément de calcul ne fonctionne sans le conseil d’administration du partenaire

L' »élément de calcul » ne fonctionne pas sans une « carte mère » appropriée. Baptisé « West Cove » par Intel, il n’est compatible qu’avec les « Compute Elements » spéciaux du segment grand public, dont le nom de code est « Ghost Canyon », ainsi que pour le segment professionnel (« Quartz Canyon »). En plus du module mentionné ci-dessus, il accueille une solution PCIe, généralement une carte graphique. Un espace pour un autre SSD est également prévu sur le petit tableau de 181 × 89 mm².

Intel West Cove
Intel West Cove (Photo : Intel)

Ce n’est qu’avec ces deux éléments que la base technique du NUC est complète. Un bloc d’alimentation est bien sûr également inclus, auquel cas il est même entièrement intégré dans le logement. Avec 500 watts, il peut facilement fournir toutes les solutions graphiques discrètes appropriées. La liste des supports mentionne un RTX 2070 comme maximum, le format, et non la consommation, étant plus important ici. Le manuel explique qu’un maximum de 225 watts peut être fourni pour la carte graphique.

L’équipement du modèle de base avec le Core i9
Intel NUC9 Extreme
Intel NUC9 Extreme

L’accès au matériel n’est pas si facile dans le NUC9 Extreme. L’espace dans la caisse de 5 litres est vraiment extrêmement restreint. Il est presque impossible de mettre rapidement à niveau quoi que ce soit, et même le retrait de la carte graphique n’est possible qu’avec le bon instinct. Tous les autres éléments sont encore plus profonds – y apporter des modifications, les bricoler, c’est avant tout pour les utilisateurs qui sont familiers avec le sujet. Mais avec un prix de 1 500 à près de 3 000 euros, c’est le groupe cible à cibler de toute façon.

La taille des 5 litres, petits ou grands, peut être indiquée en regardant les concurrents possibles : Corsair One annonce sa série de PC avec un volume de 12 litres, mais comme dans les étuis DAN A4-SFX de 7,25 litres, le matériel de bureau ITX standard y trouve sa place. Le fabricant annonce une Zbox Magnus, qui peut offrir un Core i7 et un RTX 2080, avec seulement 2,65 litres ; là encore, le matériel pour ordinateur portable est totalement fiable – y compris un GPU soudé. Le NUC se trouve au milieu avec 5 litres et mélange les deux systèmes.

Intel NUC9 Extreme

Intel NUC9 Extreme

Intel NUC9 Extreme

Intel NUC9 Extreme

Intel NUC9 Extreme

Intel NUC9 Extreme

Intel NUC9 Extreme

Intel NUC9 Extreme

Le modèle d’essai : « Pleine expansion » avec la GeForce RTX 2070

Ghost Canyon est cher. L’élément de calcul, la carte mère et l’alimentation électrique du NUC sont vendus dans des magasins allemands réputés à environ 1 600 euros. La mémoire vive et le stockage de masse sont absolument nécessaires. L’utilisation d’un GPU est facultative. 16 GByte DDR4-3200 comme dans le modèle d’essai est disponible pour environ 100 euros. Le SSD du type SSDPEL1D380GA utilisé par Intel est un SSD Optane rapide, mais n’offre que 380 GByte d’espace pour un coût de 550 euros. Ce n’est pas un bon choix, d’autant plus que le deuxième SSD du système de Kingston avec 1 TByte ne coûte que 190 euros. Un SSD rapide de 2 TB serait moins cher et constituerait le meilleur choix pour la plupart des utilisateurs.

Le NUC peut également fonctionner sans carte graphique dédiée, car l’unité centrale dispose d’un UHD 630 intégré, ce qui n’a pas de sens. Les coûts d’un système complet continuent d’augmenter avec lui. Dans le cas de l’Asus Dual GeForce RTX 2070 Mini OC utilisé dans l’échantillon d’essai, le prix est supérieur à 450 euros. La carte graphique a une longueur de 19,7 cm ; il n’existe pas d’alternative moins chère et au moins aussi rapide sur le marché pour le moment.

Au total, les intéressés se retrouvent rapidement avec un prix pouvant atteindre 2 800 euros. Pour une structure de base viable, il faut payer au moins 1 800 euros, mais le NUC ne doit alors être utilisé que pour le bureau.

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Robin Vigneron

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