La police chinoise installe une application espion sur les smartphones des touristes

Une enquête menée par le Guardian et d’autres partenaires internationaux a révélé que lors d’une visite dans la région chinoise du Xinjiang au-delà de la frontière avec le Kirghizistan, la police des frontières a installé une application sur les smartphones des visiteurs espionnant les touristes.

L’application espionne les touristes du Xinjiang

Le logiciel peut lire les courriels, les messages texte, les rendez-vous et les contacts de l’agenda ainsi que des informations sur l’appareil lui-même. Il cherche des termes considérés comme associés à l’extrémisme islamique, dont « Inspire », le nom de la publication de langue anglaise produite par al-Qaïda. Il convient de rappeler que les autorités du territoire ont déjà fait l’objet d’une surveillance répétée pour les mesures prises contre la minorité ethnique ouïghoure d’origine islamique, y compris l’installation de caméras vidéo pour la reconnaissance faciale dans les rues et à l’intérieur des mosquées.

L’application installée dans les appareils de ceux qui visitent la région scanne également la mémoire à la recherche de matériel lié à l’opération des armes, le jeûne en Ramadan, les écrits du Dalaï Lama et, pour des raisons non mieux spécifiées pour le moment, un groupe de métal japonais appelé Unholy Grave. Dans la liste noire aussi le livre « Les 33 stratégies de guerre » de l’américain Robert Greene. Une équipe chinoise l’a développé.

Selon les autorités, environ 100 millions de personnes se rendent chaque année au Xinjiang, en provenance d’autres régions de Chine et de l’étranger. La frontière d’Irkeštam, la frontière la plus à l’ouest du pays, est traversée par des voyageurs d’affaires et d’agrément, dont beaucoup empruntent l’ancienne route de la soie.

Smartphones Android et iOS intéressés

Dans l’une des étapes nécessaires pour franchir la frontière, la police demande aux visiteurs de déverrouiller leur smartphone (ainsi que de livrer d’autres appareils, comme des caméras), après quoi ils sont conduits dans une autre pièce. Sur ceux qui ont un système d’exploitation Android, l’application est installée manuellement, puis supprimée avant de retourner au propriétaire, tandis que ces iOS sont insérés dans un scanner qui lit les données contenues.

On ne sait pas ce qu’il advient de l’information extraite, où elle est stockée, ni dans quel but. Il n’existe aucune preuve concrète de leur utilisation à des fins de suivi des utilisateurs. Toute personne qui a vu son téléphone renvoyé avec l’application toujours présente rapporte qu’il est identifié avec l’icône standard Android et le nom « 蜂采 », qui se traduit par le terme indiquant la collecte du miel des abeilles.

L'applicazione installata nello smartphone Android di un turista

Outre le Guardian dans l’enquête, le New York Times, Motherboard, Süddeutsche Zeitung, Ruhr-University Bochum et la société allemande Cure53 spécialisée dans la cybersécurité. Les autorités chinoises invitées à clarifier la question n’ont pas encore fait de déclarations.

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