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La voiture Amazon Echo à l’essai

Amazon Echo Auto im Test: Alexa-Sprachsteuerung im Auto mit Kabelsalat

Tl;dr : Amazon Echo Auto apporte le contrôle vocal avec Alexa via Bluetooth ou la prise dans les nouvelles et anciennes voitures. La commande vocale fonctionne très bien dans un environnement calme, mais il y a des limites en ce qui concerne le volume. En outre, il faut poser de plus en plus de câbles. Echo Auto ne peut donc être qu’une solution provisoire.

Voici Amazon Echo Auto

Les automobilistes allemands ont dû attendre près de deux ans avant qu’Amazon n’introduise Echo Auto en Allemagne, alors que ce dernier avait déjà commencé aux États-Unis en septembre 2018. Amazon Echo Auto introduit l’assistant vocal Alexa dans la voiture indépendamment du véhicule de l’utilisateur et rend toutes les fonctions Alexa accessibles dans la voiture. Non seulement les services de diffusion de musique en continu peuvent être utilisés en voiture par la voix, mais il est également possible de contrôler des appareils domestiques intelligents tels que les lumières et le chauffage de la maison, de créer des rappels, d’effectuer des entrées dans le calendrier ou de poser de simples questions à Alexa. Cependant, Alexa ne peut pas contrôler les fonctions de la voiture elle-même, comme la climatisation, le chauffage ou la radio, car elle n’y a pas accès.

Huit microphones pour la reconnaissance vocale

L’élément principal est un appareil de 8,5 × 4,7 cm qui peut accueillir huit microphones sur sa face supérieure – Amazon souhaite utiliser cet appareil pour reconnaître de manière fiable la parole de l’utilisateur malgré les niveaux de bruit ambiant souvent élevés dans les véhicules. Cela signifie que l’Echo Auto dispose de plus de microphones que tous les haut-parleurs Echo d’Amazon précédemment commercialisés – même l’Echo Studio (test) n’en gère que sept.

La voiture de l'écho d'Amazonie

La voiture de l’écho d’Amazonie

La voiture de l'écho d'Amazonie

La voiture de l’écho d’Amazonie

La voiture de l'écho d'Amazonie

La voiture de l’écho d’Amazonie

Touches et couleurs connues des haut-parleurs de l’écho

Les deux boutons de la partie supérieure sont cependant déjà connus des haut-parleurs de l’écho. En effet, les microphones peuvent également être désactivés dans l’Echo Auto, si vous ne souhaitez pas les allumer en permanence et écouter le mot d’activation. Pour lancer la reconnaissance vocale et Alexa sans le mot d’activation, on utilise le bouton d’action. Si l’on appuie dessus, une commande peut être donnée directement à l’assistant vocal numérique sans réveiller l’appareil via « Alexa ».

La bande lumineuse intégrée dans l’Echo Auto est également connue des haut-parleurs Echo. Quand Alexa est actif, il s’illumine en bleu.

La voiture de l'écho d'Amazonie

La voiture de l’écho d’Amazonie

Amazon Echo Auto : d'Alexa à la voiture en passant par le smartphone

Amazon Echo Auto : d’Alexa à la voiture en passant par le smartphone

La voiture de l'écho d'Amazonie

La voiture de l’écho d’Amazonie

Un support magnétique pour une position exposée

En plus de cette unité, Amazon fournit également un support auquel la voiture Echo est fixée magnétiquement et qui est lui-même fixé aux sorties d’air du système de ventilation de la voiture. Le support peut être tourné sur cette monture pour mieux l’aligner. On remarque que la monture est grande et que sa forme donne à l’Echo Auto une position très exposée. Cela permet également de s’assurer que les microphones ne sont pas placés directement dans le flux d’air du système de refroidissement et qu’il y a une vue claire entre l’utilisateur et l’Echo Auto pour une bonne reconnaissance vocale.

Alimentation via USB ou allume-cigare

Mais Echo Auto ne peut pas non plus se passer d’une alimentation électrique. C’est pourquoi Amazon propose un câble micro-USB adapté, qui doit être branché soit sur un port USB-A de la voiture, soit sur l’adaptateur fourni pour l’allume-cigare. Echo Auto ne propose pas de batterie intégrée. Ainsi, le contrôle vocal sur Alexa ne fonctionne que lorsque le contact est mis, tant qu’aucune banque d’énergie n’est utilisée, qui à son tour devrait être rechargée encore et encore. L’USB-C désorienté serait le meilleur choix, mais Echo Auto est techniquement identique et est disponible aux États-Unis depuis deux ans.

La voiture de l'écho d'Amazonie

La voiture de l’écho d’Amazonie

La voiture de l'écho d'Amazonie

La voiture de l’écho d’Amazonie

La voiture de l'écho d'Amazonie

La voiture de l’écho d’Amazonie

Audio via Bluetooth ou prise

Il existe deux alternatives pour la transmission du son. Si le smartphone se connecte au système d’info-divertissement de la voiture via Bluetooth, cette connexion peut être utilisée. Cependant, si le smartphone n’est pas connecté à la voiture, l’Echo Auto lui-même doit être connecté via un câble jack avec une prise AUX. Que la voiture offre l’une de ces deux interfaces est donc une condition préalable, en plus de l’USB ou d’un allume-cigare, si vous ne voulez pas utiliser vos propres solutions artisanales telles qu’un émetteur FM ou un adaptateur de prise de cassette.

Sans câbles, ça ne marche pas

Cependant, l’Amazon Echo Auto n’est jamais complètement sans fil, ce qui n’est pas vraiment bon pour l’aspect et la sensation ou le fonctionnement d’autres fonctions dans la voiture. Bien que le support d’Echo Auto offre des presse-étoupes où les deux câbles peuvent être fixés, ce n’est pas une solution élégante dans les voitures actuelles, ni ne résout le problème du routage vers l’entrée AUX et l’allume-cigare. L’endroit où ils sont placés est différent dans chaque voiture, c’est pourquoi l’ampleur de la défiguration de l’intérieur est également très différente d’une voiture à l’autre. À ce stade, l’acheteur doit faire un compromis clair. Autant que l’on souhaite placer Echo Auto le plus caché et le plus invisible possible dans la voiture, afin que les câbles puissent être posés de manière aussi invisible que possible, Echo Auto doit être placé près des occupants pour une bonne reconnaissance vocale. Pour que le conducteur ne soit pas le seul à pouvoir accéder à Alexa, il est judicieux – s’il y a souvent plusieurs personnes dans la voiture – de placer Echo Auto aux sorties d’air de la console centrale avant. Là, le modèle se battra ensuite en duel avec les détenteurs de smartphones des occupants si nécessaire. En conclusion, le câblage est expliqué plus en détail à l’aide de deux exemples pratiques.

Une fois que l’Echo Auto est installé dans le véhicule et que tous les câbles nécessaires sont connectés, il doit être relié au smartphone.

Echo Auto utilise l’application Alexa sur le smartphone

Echo Auto n’a pas de carte SIM intégrée ni de module WLAN pour établir une connexion de données. Au lieu de cela, le modèle traite toutes les demandes via le smartphone Android ou iOS de l’utilisateur et l’application Alexa. Si le smartphone n’est pas dans la voiture ou vide, Alexa dans Echo Auto reste également silencieux. Lors de la configuration dans l’application Alexa, après un avertissement de sécurité indiquant que les réglages ne doivent pas être effectués pendant la conduite, il est également demandé à l’utilisateur comment le son doit être transmis à la voiture et il adapte la configuration à la sélection. Une tonalité de test complète le processus d’installation d’Echo Auto dans l’application Alexa. L’installation dans l’application elle-même ne prend que deux minutes environ.

La voiture d’Amazon Echo dans l’application Alexa

La seule chose qui fonctionne sur Echo Auto est FreeRTOS, développé par la division AWS d’Amazon pour le traitement de la parole. La base matérielle est un MediaTek MT7697 en combinaison avec un double DSP et un moteur d’inférence basé sur le Quark S1000 d’Intel.

Compétences particulières pour la voiture

Bien qu’Alexa ait essentiellement les mêmes capacités en voiture que sur un haut-parleur à la maison, l’assistant vocal a été légèrement adapté pour une utilisation en voiture. Le plus remarquable est qu’Echo Auto ou Alexa, respectivement, se fait sentir chaque fois que le contact est mis au démarrage de la voiture – un comportement que l’on voudrait désactiver après quelques jours. En outre, Alexa dans la voiture émet toujours une tonalité de confirmation lorsque « Alexa » est demandé, de sorte que vous n’avez pas à prêter attention à la sonnerie lumineuse en conduisant pour vérifier si l’assistant vocal a répondu. Cependant, le signal acoustique ne retentit que beaucoup plus tard que les feux de l’anneau lumineux – une confirmation plus précoce serait souhaitable. Le fait que les réponses soient plus courtes dans la voiture que sur un haut-parleur à écho n’est perceptible qu’en comparaison directe et n’a pas été remarqué négativement dans la vie quotidienne en voiture. De plus, le passage instantané via Alexa sur la voiture écho est désactivé.

La voiture de l'écho d'Amazonie
La voiture de l’écho d’Amazonie

Prix de l’essence, amendes et frais de stationnement

Outre ces adaptations fonctionnelles réalisées par Amazon, Echo Auto dispose également de compétences particulières. Il s’agit par exemple de l’interrogation des prix de l’essence, d’une calculatrice fine, de la question des codes de ville sur les plaques d’immatriculation lorsque l’on se demande une fois de plus d’où vient réellement la voiture qui nous précède, et du paiement des frais de stationnement par smartphone. Echo Auto soutient également les services de localisation tels que l’allumage et l’extinction de l’éclairage intelligent des maisons, pour lesquels la localisation du véhicule dans le smartphone est déterminante. En raison de ces compétences, lors de l’installation d’Echo Auto dans l’application Alexa, il vous sera demandé une autorisation de localisation permanente.

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Robin Vigneron

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