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Lors du test d’il y a 15 ans: PCIe x8 contre PCIe x16 pour les systèmes multi-GPU

Avec l’émergence croissante des systèmes multi-GPU, de nombreux utilisateurs se sont demandé s’il valait la peine d’investir dans une carte mère avec 16 voies PCIe par carte graphique, ou si 8 voies par GPU étaient suffisantes. Lors d’un test il y a 15 ans, TechAstuce est allé au fond de cette question.

Quatre cartes mères avec support SLI et CF

Au total, quatre cartes mères ont participé au test, dont deux avec SLI et deux avec le support CrossFire. Le Gigabyte GA-K8NXP-SLI basé sur le chipset nForce 4 SLI offrait 8 voies PCIe pour chaque carte graphique d’un réseau SLI, tandis que l’Asus A8N32-SLI Deluxe avait deux fois plus de voies PCIe grâce au nForce 4 SLI x16. Côté carte mère CrossFire, le Sapphire PC-A9RD480 CrossFire avec la puce RD480 (8 voies PCIe par carte graphique) et l’Asus 8R32-MVP Deluxe avec un chipset RD580 (16 voies PCIe par carte graphique) ont été représentés dans le test.

GigaByte nForce 4 SLI

Sapphire RD480

Sapphire RD480

Asus nForce 4 SLI x16

Asus nForce 4 SLI x16

Asus RD580

Asus RD580

Différentes implémentations

Les fabricants de chipsets sont allés de différentes manières afin de pouvoir fournir le plus grand nombre de voies PCIe. Les cartes mères avec nForce 4 SLI x16 étaient livrées avec une puce supplémentaire qui était connectée au Northbridge et fournissait 18 (AMD) et 20 (Intel) voies PCIe supplémentaires. D’autre part, il y avait le chipset RD580 d’AMD, qui avait un nouveau northbridge qui fournissait nativement 40 voies PCIe.

Résultats des tests sans résultat clair

Différentes choses sont apparues dans les benchmarks. Sans surprise, lors de l’utilisation d’un seul GPU, l’utilisation d’une carte mère avec des voies PCIe supplémentaires ne faisait aucune différence – avec une seule carte graphique, 16 voies PCIe étaient toujours disponibles. Avec les systèmes multi-GPU, c’était plus compliqué, ici tout dépendait du fabricant, des paramètres et des cartes graphiques. Avec deux GeForce 7800 GTX, la différence était entre un et deux pour cent en basse résolution, et jusqu’à cinq pour cent en résolution plus élevée à l’avantage du système avec deux PCIe x16.

Chez ATi, la première chose à considérer était le modèle de carte graphique. Car alors que la Radeon X1900 disposait d’un moteur de composition et d’un connecteur séparé pour gérer la communication entre les deux cartes graphiques en mode CrossFire, la Radeon X1600 XT effectuait cette communication exclusivement via PCIe. En conséquence, les exigences relatives à l’interface étaient différentes et la Radeon X1600 XT avait tendance à bénéficier davantage d’une bande passante supplémentaire. Les benchmarks ont confirmé exactement ce comportement. Alors que la Radeon X1900 n’a pu gagner que quelques pour cent en mode CrossFire sur une carte mère avec un RD580, une combinaison CrossFire de deux Radeon X1600 XT lui a donné jusqu’à 22 pour cent de puissance en plus.

Conclusion

Il était donc difficile de parvenir à une conclusion, pour qui une carte mère avec 32 voies PCIe pour les cartes graphiques valait la peine. En général, on ne peut pas dire que chaque utilisateur multi-GPU devrait nécessairement passer à une telle carte mère. Car même si l’avantage était incontesté, il était encore relativement faible et il était souvent possible de réaliser des sauts de performance significativement plus importants avec la même dépense monétaire si d’autres points faibles du propre système étaient spécifiquement traités.

Quiconque achetait une nouvelle carte mère et envisageait d’utiliser plusieurs cartes graphiques dessus était bien avisé d’envisager au moins un modèle correspondant avec plus de voies PCIe. Pour les propriétaires de plusieurs cartes graphiques ATi sans moteur de composition, l’incitation était encore plus grande. Le plus gros problème avec la tension multi-GPU, le micro bégaiement, restait d’une manière ou d’une autre.

Aujourd’hui, presque personne parmi les lecteurs de TechAstuce n’utilise plus de système multi-GPU, comme l’a montré la grande enquête sur le matériel en 2020 à la fin de l’année.

Utilisez-vous la technologie multi-GPU?
  • Oui, Nvidia SLI – 1,6%, 0,9%, 0,9%

  • Oui, AMD Crossfire – 0,7%, 0,5%, 0,3%

  • Non – 97,7%, 98,6%, 98,8%

Dans la catégorie «Testé il y a 15 ans», la rédaction examine les archives des tests tous les samedis depuis juillet 2017. Les 20 derniers articles parus dans cette série sont listés ci-dessous:

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Robin Vigneron

Par Robin Vigneron

Robin est un passionné de nouvelles technologies et il n'hésites pas à creuser le web pour vous trouver les meilleurs bons plans et astuce High-Tech !

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