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Thunderbolt 4 : la foudre d’Intel rend plus de fonctions obligatoires

Thunderbolt 4: Intels Donnerkeil macht mehr Funktionen zur Pflicht

Une dizaine d’années après avoir fait ses premiers pas sous le nom de Light Peak, l’interface Thunderbolt d’Intel entre maintenant dans sa quatrième génération. Avec Thunderbolt 4, l’idée d’une interface universelle à grande vitesse va plus loin et rend plus de fonctions obligatoires.

Contexte : Light Peak est devenu Thunderbolt

Au départ, le protocole d’interface, qui combine PCI Express et DisplayPort, portait le nom de code Light Peak et était conçu comme une technologie de connexion optique. Mais les débuts ont eu lieu début 2011 avec les câbles en cuivre et le nom de produit Thunderbolt. Le premier produit avec le Thunderbolt était le MacBook Pro d’Apple de l’époque.

Chronologie de l'élaboration de l'opération
Chronologie du développement de Thunderbolt (Image : Intel)

La Thunderbolt 1 avec un taux de transfert de 10 Gbit/s a été suivie par la Thunderbolt 2 avec 20 Gbit/s en 2013. En 2015, la Thunderbolt 3 a été introduite avec un débit de données encore doublé de 40 Gbit/s et une nouvelle mécanique sous la forme du connecteur USB-C. Pour que l’interface de niche se répande, Intel a ensuite développé les spécifications du protocole Thunderbolt « .sous une licence non exclusive et libre de droits« Le système de gestion de la sécurité de l’entreprise a été mis à la disposition de l’industrie, ce qui a également ouvert la voie à l’USB4 basé sur le Thunderbolt 3 qui a été introduit l’année dernière.

La foudre 4 est plus exigeante

Avec la Thunderbolt 4, le débit de 40 Gbit/s et le connecteur USB-C restent inchangés, mais il y a encore plusieurs nouvelles caractéristiques, notamment en ce qui concerne les exigences minimales pour la certification des appareils et des accessoires. Par rapport à Thunderbolt 3, les ordinateurs certifiés pour Thunderbolt 4 doivent maintenant prendre en charge au moins deux écrans avec une résolution UHD de 4K ou un écran UHD de 8K, respectivement.

Le minimum requis pour le transfert de données via PCI Express a également été doublé par rapport à son prédécesseur et est maintenant de 32 Gbit/s, ce qui correspond à PCIe 3.0 x4 et est destiné à connecter des supports de données externes avec un débit maximal de ~3 000 Mo/s après déduction de la surcharge du protocole. Les précédents DSS Thunderbolt 3 tels que le
Le Samsung Portable X5 a montré qu’au contraire, 2 800 Mo/s est le maximum. Les ordinateurs qui ne fournissent que 16 Gbps pour les supports de stockage externes ne répondent pas à l’exigence de la certification Thunderbolt 4.

USB4 toujours offert dans toute sa portée

Comme nous le savons déjà à l’avance, toutes les fonctionnalités de l’USB4 font partie intégrante de Thunderbolt 4 et doivent toujours être disponibles. Le débit de 40 Gbps est donc obligatoire pour Thunderbolt 4, alors que les périphériques USB4 ne peuvent supporter que 20 Gbps et 40 Gbps est donc facultatif. Ainsi, un dispositif USB4 fonctionne toujours complètement sur le port Thunderbolt 4, mais un dispositif Thunderbolt 4 ne fonctionne pas complètement sur le port USB pur. Selon Intel, Thunderbolt 4 est entièrement compatible avec les anciennes générations de Thunderbolt et d’USB.

40 Gbit/s avec Thunderbolt 3/4 toujours présent

40 Gbit/s avec Thunderbolt 3/4 toujours disponible

Connexion uniforme

Une connexion uniforme

Jusqu’à quatre ports Thunderbolt et des câbles plus longs

Les nouvelles lignes directrices pour les ordinateurs comprennent également l’exigence qu’au moins un port doit offrir une fonction de chargement pour les ordinateurs portables de moins de 100 watts. L’alimentation électrique minimale requise via le port Thunderbolt est à nouveau de 15 watts. Les accessoires tels que les stations d’accueil doivent maintenant être équipés de quatre ports Thunderbolt au maximum, alors qu’il y avait auparavant jusqu’à deux ports.

Le réveil automatique des ordinateurs connectés par l’activation de la souris ou du clavier doit toujours être pris en charge par Thunderbolt 4. Les câbles doivent toujours supporter la pleine vitesse et toutes les fonctions avec Thunderbolt 4, contrairement aux câbles USB partiellement très différents. Auparavant, une longueur maximale de 80 centimètres était prévue pour les câbles Thunderbolt, mais avec Thunderbolt 4, cette longueur passe à 2 mètres. Bien que des longueurs de l’ordre de 5 à 50 mètres soient prévues pour plus tard, cet objectif reste un rêve d’avenir sans calendrier concret. Les nouveaux câbles peuvent être identifiés par un « 4 » sous le logo Blitz sur la prise.

Protection contre les attaques physiques de la DMA

Le sujet de la sécurité est devenu plus important que jamais, surtout pour Intel, en raison des nombreuses fuites de sécurité dans les processeurs de la société. Avec Thunderbolt 4, Intel introduit une protection contre l’accès non autorisé à la mémoire du système hôte, qui vise à empêcher les attaques physiques DMA (accès direct à la mémoire). La protection DMA est basée sur la technologie de virtualisation Intel pour les E/S dirigées (VT-d), qui est maintenant prise en charge par Windows 10 (à partir de la version 1803), macOS (à partir de la version 10.8.2) et Linux (à partir du noyau 4.21).

Les nouvelles fonctionnalités de Thunderbolt 4 en un coup d’œil

Produits avec Thunderbolt 4 toujours 2020

Avant la fin de l’année, les premiers appareils Thunderbolt 4 devraient être disponibles, y compris les ordinateurs portables qui ont été vérifiés selon les directives du « Projet Athena » d’Intel. Les fabricants d’ordinateurs peuvent utiliser la nouvelle version de l’interface à l’aide des contrôleurs Thunderbolt 4 JHL8540 et JHL8340, pour le contrôle des accessoires le contrôleur JHL8440 est prévu.

Contrôleur Intel 8000 Series Thunderbolt 4
Contrôleur Intel 8000 Series Thunderbolt 4 (Photo : Intel)

Intel veut ses propres unités de contrôle ».plus tard dans l’année« , ce qui indique que les produits sont plus susceptibles d’être disponibles à la fin de l’année. Dans la même période, la nouvelle série de processeurs mobiles Intel Tiger Lake est attendue, avec le Thunderbolt 4 directement intégré. Un exemple déjà présenté d’un ordinateur portable avec Intel Tiger Lake et Thunderbolt 4 est la nouvelle édition de l’Acer Swift 5, qui devrait sortir au quatrième trimestre à partir de 1 099 euros.

Comme les spécifications ne sont plus exclusives à Intel, il faut s’attendre à ce que des contrôleurs d’autres fabricants, comme Cypress avec Thunderbolt 4, soient également utilisés.

Tech Astuce a reçu des informations sur cet article de la part d’Intel dans le cadre de la NDA. La seule spécification était la date de diffusion la plus proche possible.

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Robin Vigneron

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