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WeChat : Tencent surveille les utilisateurs en dehors de la Chine

Ce que des services comme WhatsApp sont dans le monde occidental, WeChat l’est en Chine. Le messager développé par Tencent compte 1,15 milliard d’utilisateurs actifs par mois. Les conversations sont soumises à une surveillance et une censure strictes de la part du régime autoritaire. Cependant, les utilisateurs de WeChat en dehors de la Chine sont également surveillés par Tencent.

Tencent propose le WeChat gratuit également en dehors de la Chine. Dans l’App Store allemand d’Apple, l’application est actuellement classée 52e parmi les applications de médias sociaux. Dans le Play Store allemand de Google, WeChat est actuellement classé 82e parmi les meilleurs chats dans la catégorie communication avec plus de 100 millions de téléchargements.

Le groupe de recherche The Citizen Lab de l’Université de Toronto a enquêté sur WeChat pour voir si les messages en dehors des comptes d’utilisateurs enregistrés en Chine sont également soumis à un contrôle et à une censure. À cette fin, elle a enregistré plusieurs comptes avec des numéros de téléphone canadiens et ceux avec des numéros chinois et a analysé la communication.

Formation au système de censure chinois

Il a été constaté que les utilisateurs en dehors de la Chine sont soumis à la même surveillance des conversations et des fichiers envoyés que les utilisateurs en Chine. Cependant, contrairement aux utilisateurs chinois, les messages ne sont pas censurés mais « seulement » surveillés. Cependant, le contrôle sert à améliorer les mécanismes de censure dans le pays d’origine de la Chine, sans que les utilisateurs en soient informés ou que les conditions d’utilisation soient clairement énoncées.

Tencent utilise la fonction de hachage MD5

Le Citizen Lab a déterminé que les conversations ou les fichiers envoyés par des utilisateurs en dehors de la Chine sont également surveillés en partageant des contenus politiquement sensibles dans un premier temps uniquement entre les utilisateurs ayant des comptes canadiens, puis en les envoyant à des comptes chinois. Alors que le texte peut être surveillé en temps réel, Tencent utilise une fonction de hachage MD5 pour les fichiers tels que les images, qui compare les valeurs des images envoyées avec les valeurs d’une base de données centrale contenant tout le contenu précédemment classé comme problématique, puis décide s’il faut laisser passer le fichier ou le censurer et ainsi le retirer de la conversation. S’il s’agit d’un nouveau fichier que la base de données n’a pas encore capturé, il est d’abord analysé pour détecter les contenus interdits et, s’il est trouvé, il est ajouté à la base de données pour être filtré la fois suivante.


Scénario sans surveillance active en temps réel
Scénario sans surveillance active en temps réel

Scénario avec surveillance active en temps réel
Scénario avec surveillance active en temps réel

Pour vérifier si la surveillance en temps réel des valeurs de hachage est active parmi les utilisateurs hors de Chine, il suffirait de partager le même fichier avec des valeurs de hachage non enregistrées auparavant, qui a été créé explicitement pour le test, uniquement parmi les utilisateurs canadiens, puis de l’envoyer d’un compte canadien à un compte chinois lors d’une deuxième tentative. Si le fichier est arrivé sur le compte de l’utilisateur chinois, cela n’indique pas un suivi parmi les utilisateurs canadiens, car sinon la base de données de hachage aurait été mise à jour. Cependant, l’envoi d’un nouveau fichier à un utilisateur chinois entraîne toujours l’analyse du fichier afin de le filtrer éventuellement dans la suite du processus.

Surveillance permanente en temps réel confirmée

Avec une surveillance active en temps réel, même parmi les utilisateurs non enregistrés en Chine, le fichier aurait été marqué et censuré dès la première tentative d’envoi à un utilisateur chinois. Et c’est exactement le genre de comportement que les chercheurs ont observé lors de chacune des trois journées de test en novembre et décembre de l’année dernière. Chacun des fichiers avec une nouvelle valeur de hachage, qui n’était initialement partagé qu’entre des utilisateurs non chinois, était censuré en temps réel lorsqu’il était envoyé à un utilisateur chinois, il faut donc supposer que la communication est également surveillée par des utilisateurs hors de Chine afin de former le système de censure.

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Robin Vigneron

Par Robin Vigneron

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